Le Roman expérimental

par

Rôle de l’écrivain naturaliste

Suite à la présentation des caractéristiques du romannaturaliste, on est dès lors en mesure d’élucider le rôle du romancierexpérimental d’après Zola. Pour lui, la fonction du narrateur prend une autredimension : le naturaliste devient un expérimentateur, car son rôle avoisinebeaucoup celui d’un scientifique. Le romancier naturaliste observe, expérimenteet analyse les faits qui l’entourent. C’est uniquement après ce travail premierqu’il peut se permettre d’écrire. Cette procédure préliminaire est crucialedans la mesure où elle permet au romancier d’éviter d’en venir à desconclusions erronées. Contrairement aux autres types d’écrivains, il nes’imagine pas les faits car ceux-ci sont déjà réels et il n’ajoute ni ne retrancherien à la réalité. Cette vision du rôle du naturaliste est partagée par Balzac,même si chez ce dernier, il arrive que le récit soit agrandi. En effet, dansl’avant-propos de son cycle romanesque LaComédie humaine, Balzac déclare décrire la réalité que l’on ne semble pasappréhender. Pour lui, la société française (qui est l’objet de ses écrits) estl’historienne, et lui n’est que le secrétaire, l’agent responsable d’écrirecette histoire. Mais il y a de nombreux éléments de La Comédie humaine qui semblent avoir été exagérés, en particulierles mauvais penchants de ses personnages les moins nobles.

En somme, le romancier naturaliste possède deux identitésdifférentes : celles d’un observateur et d’un expérimentateur. Alors quel’observateur relate et reproduit les faits tels qu’il les a observés,l’expérimentateur met l’histoire en route en faisant progresser les personnagesdans un contexte déterminé.  La finalitéde cette procédure est l’élucidation des facteurs qui entrent en jeu pourinfluencer le résultat de cette expérimentation. Dans l’opération, le romancierextrait des faits de la nature, étudie le mécanisme de ces faits (en modifiantles circonstances et les milieux), mais ne s’écarte jamais des lois de la nature.

« Eh bien !en revenant au roman, nous voyons également que le romancier est fait d’unobservateur et d’un expérimentateur. L’observateur chez lui donne les faitstels qu’il les a observés, pose le point de départ, établit le terrain solidesur lequel vont marcher les personnages et se développer les phénomènes. Puis,l’expérimentateur paraît et institue l’expérience, je veux dire fait mouvoirles personnages dans une histoire particulière, pour y montrer que lasuccession des faits y sera telle que l’exige le déterminisme des phénomènesmis à l’étude. »

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