Matilda

par

Résumé

Matilda, héroïne éponyme du roman, est lapetite fille de M. et Mme Verdebois. Elle a un frère qui s’appelle Michael. Lesparents ne se préoccupent guère de leurs enfants, que ce soit de leur éducationou de leur bien-être. Matilda est une petite fille surdouée, âgée de 4 ans et 3mois, qui a appris à lire seule. Sa mère est peu intelligente, elle passe sontemps à regarder la télévision et à dépenser beaucoup d’argent dans des jeux dehasard. Matilda pour sa part préfère se rendre à la bibliothèque, où elle emprunteun nombre impressionnant de livres qu’elle dévore les uns après les autres.Elle demande de nombreux conseils à Mme Folyot, la bibliothécaire, qui devientune véritable compagne dans ses aventures littéraires. Celle-ci est stupéfaitepar les capacités de la fillette et lui conseille entre autres de lire le romanLes Grandes Espérances de Charles Dickens. Matilda lit ainsi unnombre impressionnant de romans classiques habituellement lus par des adultes (Hemingway,Kipling et Steinbeck), sous l’émerveillement de Mme Folyot.

Le père de Matilda, M. Verdebois, est unesorte de marchand de voitures d’occasion, un concessionnaire peu scrupuleux quimonte des arnaques et floue ses clients. À la maison, il fait de nombreuses remarquesà Matilda sur ses occupations qu’il juge inutiles, sur son intellect qu’ilprétend vain. Sans surprise, Matilda n’aime pas ses parents qui la considèrentcomme une idiote, alors qu’eux-mêmes sont malhonnêtes et fainéants. Son frèreMichael leur ressemble beaucoup, il ne s’attire donc aucune critique de leurpart et se trouve bien évidemment être leur chouchou.

La petite fille a donc résolu de luttercontre ses parents et se fait la promesse de se venger dès que l’un d’eux luiferait quelque chose de déplaisant, formulerait une critique, aurait uneattention déplacée ou lui lancerait une insulte… Elle a un fort caractère et semontre toujours très maligne. Elle trouve ainsi régulièrement de quoi les embêter :par exemple elle va enduire le chapeau de son père de glu, remplacer un produitpour les cheveux de son père par la teinture blond platine de sa mère, emprunterle perroquet d’un ami qu’elle met dans la cheminée pour effrayer ses parentsqui, l’entendant sans le voir, croient qu’un fantôme hante leur demeure. Ellese joue de leur bêtise, et ils ne se doutent pas que leur propre petite fillequ’ils pensent idiote puisse faire montre d’autant d’astuce pour leur nuire. Protégéede tout soupçon, elle s’amuse bien de la situation. C’est sa façon à elle dedénoncer leur manque d’amour et leur malveillance à son égard, mais aussi àl’égard de son frère et d’autres personnes encore, notamment les clients de sonpère.

Longtemps refusée à l’école, elle finitpar y entrer à cinq ans et demi, suite à son inscription par son père. Cetteécole a pour directrice une femme qui déteste profondément les enfants, unefemme qui a le nom d’une arme, Mlle Legourdin, qui ne veut pas se marier, etencore moins avoir d’enfants, ce qui lui ferait perdre son statut de Mademoiselle.

Au contraire, l’institutrice de Matilda, MlleCandy, se révèle, comme peut le laisser penser son nom, très douce et trèsgentille avec les élèves. Elle est tout d’abord surprise par les capacités etl’intelligence de Matilda. Son fort caractère cause toutefois du tort à lafillette car Mlle Legourdin la considère comme une peste, et même « unejeune vipère ». Elle lui reproche toutes les bêtises qui sont commises ausein de l’école et refuse à Matilda de sauter une classe malgré sonintelligence supérieure à la moyenne qui justifierait un passage dans le courssupérieur.

Mlle Candy, consciente de la situation etne souhaitant pas voir les capacités supérieures de Matilda être gâchées, serend quelquefois chez la famille Verdebois pour leur proposer de donner descours particuliers à leur fille, ce qu’ils refuseront de façon catégorique à plusieursreprises.

À l’école, Matilda a quelques amies danssa classe, des petites filles ayant un fort caractère : Anémone etHortense. Cette dernière a déjà été punie par la directrice et a dû passer desjournées entières dans l’étouffoir, une sorte de placard, tout petit, d’unevingtaine de centimètres à peine, pour avoir mis du sirop d’érable sur sonsiège. La directrice ne se laisse donc pas faire par les enfants. Elle n’hésitepas à les punir avec dureté et cruauté, et elle prend du plaisir à leur mettrede mauvaises notes en les interrogeant en classe, chaque semaine, à la place del’institutrice.

C’est alors que Matilda se découvre unpouvoir magique, surnaturel, un don de télékinésie, en renversant un verre sur ladirectrice, par le seul pouvoir de ses yeux et de son cerveau. Tout d’abordsurprise par ce don, elle le dévoile à son institutrice alors qu’elle se trouvechez elle à l’insu de ses parents. Elle renouvelle l’expérience devant elle.

Mlle Candy se confie à Matilda sur sonenfance malheureuse : son père mystérieusement disparu, elle a dû vivrechez sa tante, qui n’est autre que… Mlle Legourdin, la directrice de l’école,qui lui réclame toujours aujourd’hui les sommes dépensées pour son éducation.Matilda décide de l’aider. Grâce à ses pouvoirs, elle écrit au tableau unmessage, devant la directrice venue inspecter la classe, en lui faisant croirequ’il est rédigé par le fantôme du père de Mlle Candy. Elle ordonne à ladirectrice de rendre à Mlle Candy la maison du défunt père de celle-ci qu’elleoccupe depuis sa mort, et les salaires qui lui sont dus et qu’elle ponctionne.À la vue de ce message, Mlle Legourdin s’évanouit.

Le jour suivant, la directrice estabsente. Le testament du père de Mlle Candy est étrangement réapparu : sa maisonrevient à sa fille. Autre bonne nouvelle, Matilda passe chez les grands, avec des camarades d’une dizained’années. Elle perd alors ses pouvoirs magiques, ce qui s’explique par le fait qu’elledoit maintenant consacrer tout son esprit à suivre et comprendre des coursprévus pour des enfants qui ont deux fois son âge.

En parallèle, le père de Matilda estarrêté par la police et jugé pour son commerce malhonnête. Il quittel’Angleterre pour l’Espagne, mais Matilda refuse de le suivre. La familledécide alors de la laisser chez son institutrice, situation qui n’est pas pourdéplaire à Mlle Candy et Matilda, très complices. Matilda habitera désormaisavec quelqu’un capable de la comprendre.

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