Tistou les pouces verts

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Résumé

À peine né, un petitgarçon est amené à l’église pour se faire baptiser sous le prénom de François-Baptiste ;finalement, les grandes personnes l’appelleront Tistou. Petit garçon auxcheveux blonds et aux yeux bleus, Tistou est très aimé, on le trouve très beauet on ne cesse de l’embrasser. Les parents de Tistou, Monsieur Père et MadameMère, sont tous deux très beaux aussi, et très riches. Tous trois habitent unegrande maison avec un jardin, la Maison-qui-brille. La famille possède neufvoitures et neuf chevaux, dont le poney Gymnastique, le préféré de Tistou. Ausein de ce foyer confortable, Tistou est heureux et reçoit beaucoup d’amour.

Monsieur Pèretravaille à Mirepoil où il est à la tête d’une usine de fabrication de canonsqui fait la renommée et la fierté de la ville et de la famille de Tistou.L’usine est une entreprise familiale, que Tistou est destiné à reprendre quandil sera en âge de travailler. Jusqu’à ses huit ans, Tistou reste à la maisonavec Madame Mère, qui ne travaille pas. Elle lui enseigne la lecture, l’écritureet les mathématiques. Tistou se montre très doué et apprend vite. Puis, à l’âgede huit ans, Tistou est confié à l’école de Mirepoil, où il est amené par levalet Carolus. Malgré sa bonne volonté, Tistou ne brille pas en classe :dès que les leçons commencent, il s’endort. Tistou ne récolte que des zéros etdes punitions, et le maître finit par écrire un mot à ses parents :« Monsieur, votre enfant n’est pas comme tout le monde. Il nous estimpossible de le garder. »

Les mots « pascomme tout le monde » sont difficiles à accepter pour Tistou et sesparents, d’autant que la nouvelle de l’incident se répand à Mirepoil. Le valetCarolus, Madame Amélie, la cuisinière, et les jockeys de la demeure de laMaison-qui-brille ne comprennent pas comment Tistou, un petit garçon si adorable,peut être exclu de la sorte ; ils s’interrogent et prennent sa défense.Monsieur Père et Madame Mère, très ennuyés, se demandent comment fairel’éducation de Tistou alors que l’école le rejette. Ils décident finalement d’employerune méthode d’enseignement inédite, l’école de la vie, et se montrent trèsexcités à cette idée.

Tistou commence sonapprentissage par des leçons de jardinage auprès de Moustache, le jardinier.Tistou se découvre à cette occasion une passion et se montre attentif et appliquéà reproduire les gestes qu’on lui apprend. Une fois son travail accompli,Tistou va chercher son professeur pour le lui faire valider ; tous lesdeux s’aperçoivent que là où Tistou a travaillé, des fleurs ont poussé en moinsde cinq minutes ! Ils sont ébahis… Moustache observe les mains du garçon,et lui apprend la nouvelle, aussi miraculeuse que surprenante : « Tuas les pouces verts. » Il lui explique que son talent est invisible, maisque sur chaque graine où Tistou pose ses pouces, la fleur correspondante estdestinée à pousser instantanément. Pour éviter d’attirer l’attention, et deparaître une nouvelle fois « pas comme tout le monde », le jardinieret le petit garçon se mettent d’accord pour cacher le talent inouï de Tistou.

Tistou continue sonapprentissage de la vie avec des leçons d’ordre, sous l’égide du bras droit deMonsieur Père, Monsieur Trounadisse. Le petit garçon est moins enchanté par lesleçons d’ordre que par le jardinage, et trouve que Monsieur Trounadisse estbien sévère. Le professeur lui montre la prison de Mirepoil, où sont incarcérésles fauteurs de trouble ; Tistou est très triste de voir à quel pointl’endroit est laid, il en fait un effroyable cauchemar. Il a alors l’idéed’égayer la prison : pour cela, il se rend de nuit devant l’enceinte dubâtiment et pose ses pouces partout où il le peut. Le lendemain matin, laprison est transformée en château de fleurs, sans que personne – hormis le jardinierMoustache et Tistou – ne comprenne comment cela a été possible ! Lesbotanistes accourent de partout pour élucider le mystère, sans succès. Quantaux prisonniers et à Tistou, ils sont ravis.

Tistou apprendensuite la misère avec Monsieur Trounadisse, qui lui fait visiter la zone destaudis. Tistou est horrifié, et ne comprend pas comment les gens peuvent vivreainsi ; il se met à poser ses pouces partout où il le peut pour y fairepousser des fleurs. Dès le lendemain, le quartier est transformé, embelli parune multitude de volubilis que Moustache avait conseillé à Tistou de fairepousser : les habitants des taudis en tirent profit et améliorent leurqualité de vie. Le petit garçon se voit félicité par Moustache.

Tistou continue sonœuvre à l’hôpital de Mirepoil, où il est guidé par le docteur Mauxdivers. Il yfait la rencontre d’une petite fille malade, et fait pousser des fleurs dans sachambre pour améliorer ses journées ; la petite fille guérit. La villes’étonne de tous ces miracles, et le conseil municipal évoque la destructiondes fleurs. Monsieur Père propose plutôt de rebaptiser la villeMirepoil-les-Fleurs, et sa proposition est acceptée !

Tistou continue sontravail au zoo, où il procure aux animaux enfermés un environnement fleuri et plusadapté à leur milieu naturel. Puis Tistou entend que les grandes personnesévoquent une guerre qui se prépare entre les Vazys et les Vatens. MonsieurTrounadisse lui explique comment se passe une guerre, et Tistou s’inquiètebeaucoup. Le petit garçon a alors une idée : il se rend à l’usine defabrication de canons de son père, et pose ses pouces sur les armes. Peu detemps après sur le champ de bataille, alors que les Vazys et les Vatensdéballent leurs armes pour se battre, ils s’aperçoivent qu’elles ont fleuri :elles sont inutilisables et les canons tirent des fleurs ! Les deux campsfont alors la paix.

Mais cet événementconduit à la ruine de l’usine de Monsieur Père, qui s’en trouve trèsdésappointé. Tistou se dénonce alors. Après une longue réflexion, Monsieur Pèredécide de faire au mieux avec ce qu’il vient d’apprendre, et de transformer l’usinede fabrication de canons en usine à fleurs, et l’entreprise est un succès.

Quelque temps plustard, le jardinier Moustache meurt. Tistou en est très triste, il a du mal àcomprendre la mort ; il fait pousser des fleurs sur la tombe de Moustache,en espérant que cela le ramène à la vie, mais cela ne fonctionne pas. Tistou selance alors dans la construction d’une immense échelle faite de fleurs. Unmatin, il fait ses adieux au poney Gymnastique et grimpe à l’échelle pourrejoindre le ciel, où il retrouve Moustache. Pour adoucir la peine des grandespersonnes, Gymnastique leur explique que « Tistou était unange ! ».

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