Yvain ou le Chevalier au lion

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Résumé

Alors que la fête pour célébrer la Pentecôte bat sonplein à la cour du roi Arthur, on force le chevalier Calogrenant à raconter unehistoire qu’il préfèrerait manifestement oublier car elle le déshonore. Unjour, un paysan l’a informé de l’existence d’une fontaine magique qui, si l’onrenverse un peu d’eau sur son perron, déclenche de terribles tempêtes. Mais lafontaine est protégée par Esclados le Roux, un vaillant chevalier. LorsqueCalogrenant renverse de l’eau sur la fontaine, il crée un ouragan dévastateurqui alerte Esclados. Tous deux se battent alors en duel jusqu’à la défaite deCalogrenant.

            Messire Yvain, cousin de celui-ci,décide de le venger de cette humiliation. Sans attendre, il part pour lafontaine magique, retrouve Esclados, le poursuit jusque dans son château et letue sans aucun scrupule. Mais Yvain se voit pris au piège : il doitmaintenant sortir du château alors que l’alerte est sonnée. Lunette, jeunefemme confidente de la châtelaine, décide de l’aider en lui prêtant une baguequi lui permet de se rendre invisible en attendant de pouvoir fuir. Yvain rencontrealors dame Laudine, la veuve d’Esclados, et en tombe amoureux. Il essaie de laséduire mais la dame ne cède pas. Il reste dans le château à la contempleramoureusement. Lunette décide d’intercéder en sa faveur. Laudine d’abord semontre intransigeante, puis elle finit par accorder un entretien à Yvain quilui déclare sa flamme avec ardeur. Elle se laisse séduire et peu après ils semarient.

            La cour du roi Arthurvient ensuite au château qui appartient désormais à Yvain. Ce dernier commencepar humilier le sénéchal Keu lors d’un duel, car celui-ci n’a de cesse demédire de tous. Au contact du roi et de sa cour, Yvain ressent à nouveau l’enviede partir à l’aventure. Laudine l’y autorise mais conclut un pacte aveclui : s’il n’est pas revenu dans un an, elle cessera de l’aimer. Yvainpromet de s’y tenir.

            Mais les mois passent et àforce d’aventures, Yvain rate l’échéance. Laudine lui fait apprendre qu’elle neveut plus de lui. Le chevalier devient fou de désespoir et se réfugie seul dansla forêt, où la fée Morgane intervient et le fait revenir à la raison. Grâceaux bons soins des fées, il finit par se rétablir totalement et repart àl’aventure.

            D’abord, Yvain rencontrele comte Allier et ses hommes, une bande de pillards qui détruisent tout cequ’ils trouvent sur leur passage. Yvain les combat et obtient la reddition ducomte.

            Épisode plussignificatif : Yvain assiste un peu plus tard au combat qui oppose un liongéant et un serpent cracheur de flammes. Yvain décide de sauver le lion car il tientle serpent pour une créature malfaisante. Dès lors, le lionreconnaissant suit Yvain partout.

            Un jour le chevalier passeprès de la fontaine magique qui fait resurgir tous ses souvenirs de Laudine. Ilsombre à nouveau dans le désespoir mais Lunette, prisonnière d’une chapellesituée à proximité, le sort de l’accablement. Elle lui apprend qu’elle va êtretuée car Laudine et Keu se sont retournés contre elle après l’expiration dupacte. Yvain promet à Lunette qu’il la défendra, à condition qu’elle ne dévoilepas son identité.

            Yvain passe ensuite lanuit avec des gens persécutés par un géant nommé Harpin. Le chevalier s’engageà le vaincre, ce qu’il fait dès le lendemain avec l’aide de son lion. Pour nepas décliner sa véritable identité, Yvain affirme être « le Chevalier auLion ». Puis il retourne aussitôt auprès de Lunette que ses bourreaux ontdéjà placée sur le bûcher. Toujours avec l’aide de son lion, Yvain vainc ceuxqui ont condamné la jeune femme. Encore une fois, il se désigne comme leChevalier au Lion. Il s’en va rapidement sans avoir été reconnu.

            Peu après, la sœur cadettedu seigneur de Noire Épine, récemment mort, part à la recherche d’Yvain carelle veut lui demander du soutien : sa sœur aînée refuse en effet departager l’héritage paternel. Le chevalier accepte aussitôt de l’aider.

            Sur sa route Yvain estamené à passer la nuit au château appelé « de Pire Aventure » car ila la réputation d’être maudit. On raconte que tous les chevaliers qui y sontpassés ont été tués par deux impitoyables netuns, démons de l’eau. Mais Yvain,encore une fois largement aidé par son lion, parvient à avoir le dessus sur lesdeux créatures et à libérer les ouvrières qu’elles retenaient prisonnières.

            Le lendemain, Yvain part àl’assaut de la sœur aînée, qui a choisi Gauvain pour la défendre. Les deuxchevaliers ne se reconnaissent pas et luttent toute la journée sans réussir àse départager. Épuisés, ils finissent par s’avouer tous les deux vaincus et sereconnaissent. Ils laissent au roi le devoir de trancher, lequel décide defavoriser la sœur cadette.

            Yvain cependant resteinsatisfait : il n’a pas réussi à reconquérir sa Laudine. Lunette décidede l’aider et en manipulant Laudine, jouant sur son ignorance de l’identité du Chevalierau Lion, elle parvient à la réconcilier avec Yvain.

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