Automobile - smart

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  • Publié le : 12 mars 2009
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MINI-CAR MAXI SAUVETAGE

Comme un long collier de perles multicolores, les smart se suivent sur la chaîne d’assemblage. Vert gazon au tableau de bord rouge, bleu métallisé avec siège de cuir orange, jaune vanille et toit ouvrant noir… Chaque jour, quelque 500 voitures quittent l’usine de Ham Bach, en Moselle. Malgré l’accord de réduction du temps de travail signé en 1999, l’horaire hebdomadaireest repassé à 39 heures. Pour faire face à l’afflux de commandes, il est question de créer une troisième équipe.Entre 2000 et 2002, les effectifs de smartville pourraient passer de 1 800 à 2 300 personnes. Polo orange et salopette verte, les ouvriers sont rassurés. Le patron de l’usine, Harald Bolstler, se félicite, lui aussi de « ce renversement de situation ».

Depuis le début 2000, lesventes de la biplace urbaine explosent : plus 121% au cours des quatre premiers mois ! Dans l’Hexagone, après ne longue bouderie, l’accélération est encore plus fulgurante : 724 smart ont été immatriculées au mois de mai, soit une hausse de 160%. Au premier trimestre, elle fait presque trois fois mieux que la Wagon R de Suzuki et presque deux fois plus que la petite Lupo de Volkswagen. La Cabrio, lapetite dernière de la gamme, fait un tabac. Il faut attendre pas moins de deux mois pour obtenir sa décapotable. Et, au total, 10 000 smart devraient être produites en 2000.

Vers la fin des années 80, Nicolas Hayek a eu un rêve : révolutionner le monde de l’automobile tout comme il avait révolutionné le monde de l’horlogerie. Il imagine alors le « véhicule non polluant du citadin du III èmillénaire », une petite voiture urbaine, simple, écologique grâce à son moteur hybride (mi-essence, mi-électrique) et peu chère (environ 40 000 francs). Son idée est de transférer au monde de l’automobile, le concept qui a fait le succès de la Swatch. Montre ludique, innovante, différenciée, au mécanisme simple mais de qualité et vendue à un prix adorable, la Swatch a bousculé le monde de l’horlogerieau début des années 80. Nicolas Hayek va même plus loin et envisage de reprendre non seulement le concept de la Swatch mais aussi son nom. La voiture du III ème millénaire est baptisée la Swatchmobile.

La Société de Microélectronique et d’horlogerie, SMH, fabriquant de la Swatch, devait trouver un partenaire qui oserait se lancer dans cette aventure à haut risque et investir près de 2,5milliards de francs.

Parmi les constructeurs automobiles que SMH contacte, les réactions sont partagées. Certains ne croient pas au projet, d’autres craignent au contraire que l’idée soit trop bonne et qu’elle cannibalise leurs autres modèles d’entrée de gamme.

Ce cas est destiné à servir de base à la discussion en classe et ne porte aucun jugement sur la qualité de la gestion décrite.© 2003 parTaoufik IBNELHAJ-Groupe HECI

Renault décline l’offre. En 1991, Volkswagen accepte mais les deux associés ne cessent de se contredire et le constructeur allemand se retire du projet début 1993.

C’est finalement Daimler-Benz qui relève le défi et s’associe à SMH en 1994. Depuis les années 70, Mercedes s’était penché sur la conception d’un petit « véhicule destiné aux villes de l’an 2000 » sansjamais oser se lancer, pensant que le concept ne correspondait pas à son image. SMH lui a donné l’occasion de concrétiser ce projet.

La société Micro Compact Cars (MCC) est créée le 28 novembre 1995. C’est une joint venture dont Daimler-Benz est le principal actionnaire avec 51% des parts. SMH détient 49% du capital. Mercedes a exigé la majorité du capital de l’entreprise commune afin des’assurer le dernier mot en cas de désaccord avec l’inventeur.

Les postes clés au sein de MCC sont répartis entre des cadres de SMH et Mercedes. Ainsi, le directeur du marketing et de la distribution, Hang-Jürg Schar a travaillé chez SMH alors que Johann Tomforde, directeur technique et design et Christoph Bauhin, spécialiste des problèmes de co-entreprises et directeur du département finance et...
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