Boitelle

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Guy de Maupassant : Boitelle. Texte publié dans L'Écho de Paris du 22 janvier 1889, puis publi� dans le recueil La main gauche.
Texte d'origine : http://www.multimania.com/jccau/ressourc/biblio/maupas/divers/boitelle.htm
BOITELLE

Le p�re Boitelle (Antoine) avait dans tout le pays, la sp�cialit� des besognes malpropres. Toutes les fois qu'on avait � aire nettoyer une fosse, un fumier, unpuisard, � curer un �gout, un trou de fange quelconque c'�tait lui qu'on allait chercher.
Il s'en venait avec ses instruments de vidangeur et ses sabots enduits de crasse, et se mettait � sa besogne en geignant sans cesse sur son m�tier. Quand on lui demandait alors pourquoi il faisait cet ouvrage r�pugnant, il r�pondait avec r�signation:
"Pardi, c'est pour mes �fants qu'il fautnourrir. �a rapporte plus qu'autre chose."
Il avait, en effet, quatorze enfants. Si on s'informait de ce qu'ils �taient devenus, il disait avec un air d'indiff�rence:
"N'en reste huit � la maison. Y en a un au service et cinq mari�s."
Quand on voulait savoir s'ils �taient bien mari�s, il reprenait avec vivacit�: "Je les ai pas oppos�s. Je les ai oppos�s en rien. Ils ont mari� comme ils ontvoulu. Faut pas opposer les go�ts, �a tourne mal. Si je suis ordureux, m�, c'est que mes parents m'ont oppos� dans mes go�ts. Sans �a j'aurais devenu un ouvrier comme les autres."
Voici en quoi ses parents l'avaient contrari� dans ses go�ts.

Il �tait alors soldat, faisant son temps au Havre, pas plus b�te qu'un autre, pas plus d�gourdi non plus, un peu simple pourtant. Pendant lesheures de libert�, son plus grand plaisir �tait de se promener sur le quai, o� sont r�unis les marchands d'oiseaux. Tant�t seul, tant�t avec un pays, il s'en allait lentement le long des cages o� les perroquets � dos vert et � t�te jaune des Amazones, les perroquets � dos gris et � t�te rouge du S�n�gal, les aras �normes qui ont l'air d'oiseaux cultiv�s en serre, avec leurs plumes fleuries, leurspanaches et leurs aigrettes, des perruches de toute taille, qui semblent colori�es avec un soin minutieux par un bon Dieu miniaturiste, et les petits, tout petits oisillons sautillants, rouges, jaunes, bleus et bariol�s, m�lant leurs cris au bruit du quai, apportent dans le fracas des navires d�charg�s, des passants et des voitures, une rumeur violente, aigu�, piaillarde, assourdissante, de for�tlointaine et surnaturelle.
Boitelle s'arr�tait, les yeux ouverts, la bouche ouverte, riant et ravi, montrant ses dents aux kakato�s prisonniers qui saluaient de leur huppe blanche ou jaune le rouge �clatant de sa culotte et le cuivre de son ceinturon. Quand il rencontrait un oiseau parleur, il lui posait des questions ; et si la b�te se trouvait ce jour-l� dispos�e � r�pondre et dialoguait aveclui, il emportait pour jusqu'au soir de la gaiet� et du contentement. A regarder les singes aussi il se faisait des bosses de plaisir, et il n'imaginait point de plus grand luxe pour un homme riche que de poss�der ces animaux ainsi qu'on a des chats et des chiens. Ce go�t-l�, ce go�t de l'exotique, il l'avait dans le sang comme on a celui de la chasse, de la m�decine ou de la pr�trise. Il nepouvait s'emp�cher, chaque fois que s'ouvraient les portes de la caserne, de s'en revenir au quai comme s'il s'�tait senti tir� par une envie.
Or une fois, s'�tant arr�t� presque en extase devant un araraca monstrueux qui gonflait ses plumes, s'inclinait, se redressait, semblait faire les r�v�rences de cour du pays des perroquets, il vit s'ouvrir la porte d'un petit caf� attenant � la boutique dumarchand d'oiseaux, et une jeune n�gresse, coiff�e d'un foulard rouge, apparut, qui balayait vers la rue les bouchons et le sable de l'�tablissement.
L'attention de Boitelle fut aussit�t partag�e entre l'animal et la femme, et il n'aurait su dire vraiment lequel de ces deux �tres il contemplait avec le plus d'�tonnement et de plaisir.
La n�gresse, ayant pouss� dehors les ordures du...
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