Boule de suif : lecture analyctique.

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  • Publié le : 19 mai 2011
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Si Maupassant insiste tant sur la dimension appétissante et sur la générosité de son héroïne éponyme, c'est que ces deux aspects du personnage jouent un rôle prépondérant dans l'intrigue. Ils expliquent, en effet, pourquoi l'ensemble des voyageurs se trouvent retenus en otages dans une auberge de Tôtes par un officier prussien qui exige les faveurs de Boule de Suif en échange de leur liberté. Etsi les compagnons assurent d'abord la jeune femme de leur compréhension et de leur soutien, égoïstes, ils s'agacent vite de son refus et fomentent un véritable complot que retrace ce passage.

Problématique :

Nous verrons comment l'éloge du sacrifice qu'ils proposent alors révèle leur machiavélisme.

Annonce du plan :
Axe I : un argumentaire du sacrifice
Axe II Le machiavélisme despersonnages

I - Un argumentaire du sacrifice :

C'est sur le mode du discours narrativisé que Maupassant restitue ce complot orchestré par les voyageurs afin de persuader Boule de Suif de satisfaire aux exigences de l'officier prussien et de se sacrifier.
- l'argumentation va crescendo. Elle s'articule en deux temps délimités par l'intervention de l'aubergiste, Monsieur Follenvie
« on commenceles approches »
« une conversation vague »
« on parle même en termes voilés »
« tout cela était raconté d'une façon convenable et modérée »
Au départ, donc, la persuasion est assez implicite. Mais devant un nouveau refus lorsque « L'officier prussien fait demander à mademoiselle Elisabeth Rousset si elle n'a point changé d'avis » les arguments se font plus nets alors qu'ils sont moins concertésainsi que le signale l'expression « la coalition faiblit ». Chacun se laisse alors aller à la persuasion à sa manière.
- cette persuasion ressemble à un assaut : Boule de Suif semble pressée, assaillie de propos qui se veulent convaincants.
« Loiseau eut trois phrases malheureuses »
« Chacun se battait les flancs pour découvrir des exemples nouveaux » : le pluriel est important, tout comme lepronom « chacun » : impression que les paroles fusent, que la jeune femme est comme encerclée, enfermée dans les discours. On peut y voir un harcèlement, une VIOLENCE MORALE.
La proposition « C'était un argument puissant » témoigne d'un assaut de plus en plus virulent, tandis que la comparative « sa doctrine semblait une barre de fer » traduit la violence ainsi exercée.
- cet éloge émane d'uncomplot :
On note le recours au champ lexical du complot avec des termes comme : coalition/ ententes tacites/ complaisances voilées/ la conspiration/ sa complice inattendue.
On en déduit que Boule de Suif se trouve isolée, elle est seule contre tous, ce qui diminue ses défenses.
Le pronom « ON » indéfini, laisse l'identité de celui qui parle imprécise, cela semble indiquer qu'ils parlent d'uneseule voix, qu'ils sont d'accord.
L'allitération en [s] laisse entendre leur duplicité mais aussi les sous-entendus de leurs discours et le secret du complot.
- une démarche « guerrière » :
L'expression « on commença les approches » relève de la stratégie guerrière. On note le large recours au champ lexical de la guerre et des arts militaires : leurs exemples reflètent leurs intentions et leurdémarche. Ceci est d'autant plus net qu'il s'agit de la persuader de s'offrir à un officier prussien.
L'enjeu est d'obtenir le sacrifice de Boule de Suif pour gagner leur libération. La thèse sur laquelle ils s'appuient est qu'elle peut bien se sacrifier, « le dévouement ». Ils utilisent différents types d'arguments, notamment des arguments et des exemples d'autorité.
Le groupe verbal « On cita »indique d'ailleurs qu'ils se réfèrent à des personnages connus. L'anaphore du groupe « on cita » témoigne de leur acharnement à vouloir lui prouver qu'elle ne serait pas la première et que cela ferait d'elle une héroïne, une sainte comparable à ces femmes illustres.
Ils empruntent des exemples à la modernité (histoire de l'anglaise et de Bonaparte), mais surtout à l'Antiquité païenne :...
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