Candide

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  • Publié le : 16 août 2010
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Présentation du texte

A la fin du conte, Candide prend une décision qui engage la vie de toute la petite communauté : il décide de vivre en quasi autarcie et de composer ainsi une sorte demicrocosme dans lequel chacun trouvera sa place et son équilibre. L’épilogue du conte est consacré à cette installation, présentée en détail par le narrateur, qui souligne l’évolution ou la stagnation despersonnages principaux.

Le conte se termine sur une série d’enseignements relatifs à une certaine forme de sagesse, représentée en particulier par les deux « sages » rencontrés (le derviche et levieillard). Candide, mûri par l’expérience, apparaît maintenant capable de prendre des responsabilités indépendamment de l’influence de Candide qui, lui, n’a guère évolué.


I)LES CRITERES DE LA SAGESSE

Voltaire en met plusieurs en relief :

a) Les bienfaits du travail :

ð L’exemple du vieillard : il vit heureux car il se contente d’envoyer vendre à laville les fruits du jardin qu’il cultive (l.102-103). Selon ce sage « le travail éloigne […] trois grands maux, l’ennui, le vice, et le besoin. » (l.114-115).

ð L’importance accordée aux activitésmanuelles : « exercer ses talents » (l.139), « excellente pâtissière » (l.141), « broda » (l.141), « très bon menuisier » (l.143). On observe tout un champ lexical des activités artisanales,présentées comme utiles et agréables ainsi que la récurrence du verbe « travailler » et du verbe « cultiver ».

b) Le refus des ambitions :

ð Primauté accordée à une vie simple : « sort bienpréférable » (l.118). La référence est constituée par la vie du vieillard, à la campagne, frugale et simple.

ð Mise en évidence du caractère aléatoire et éphémère des honneurs et de la gloire :présentation par le vieillard « je présume qu’en général ceux qui se mêlent des affaires publiques périssent quelquefois misérablement » + énumération du sort des rois par Pangloss, de l’Antiquité à...
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