Commerce

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  • Publié le : 2 janvier 2011
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Les origines du commerce[modifier]
Une vieille acception du mot commerce renvoie aux notions de communication et de relation avec autrui, que l'on retrouve par exemple dans l'expression « unepersonne de commerce agréable ».Ce sens dont l'origine se perd dans la nuit des temps fait appel à une réalité où les rapports humains et l'économie étaient conditionnés par la proximité géographique. Dansune acception plus moderne, le commerce désigne l'activité qui fait circuler les marchandises, par exemple avec le marché. Il couvre l'ensemble des transactions passées d'individus à individus,eux-mêmes représentant en nom propre ou d'entreprises, par l'appréciation de leur valeur d'échange et la réalisation de celle-ci.
Le commerce est l'une des plus anciennes et plus importantes inventions del'humanité avec l'apparition de l'agriculture au Néolithique. Certains le considèrent comme l'origine de la civilisation. Par exemple, l'écriture semble avoir été inventée il y a 5500 ans par lescommerçants sumériens pour permettre leur comptabilité 2. Au début, l'agriculture qui se pratiquait était une agriculture de subsistance, les récoltes obtenues étaient juste suffisantes pour la population.Mais à mesure que les développements technologiques furent appliqués par les agriculteurs, comme la force animale ou l'utilisation de différents engrais, les cultures obtenues augmentaient. Ainsi, lecommerce a été engendré par deux facteurs : Les récoltes dépassaient le seuil de subsistance et il n'était plus nécessaire que l'ensemble de la société se consacre à l'agriculture — permettant ainsià une partie de la population de se spécialiser dans d'autres domaines, tels que le travail du fer et la poterie.3
Le troc
Le commerce a débuté sous forme de troc et s'est ensuite modernisé grâce àla monnaie. Avec le temps, l'or et l'argent se sont imposés peu à peu comme monnaies communes, entre autres du fait de leurs caractéristiques telles que la rareté, la malléabilité ou la résistance...
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