Deviance outsider

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FICHE DE LECTURE

BECKER, Howard,
OUTSIDERS. Etude de sociologie de la déviance,
Paris, édition A. M Metailé, 1985 (première édition 1963).

INTRODUCTION :

Le domaine de la vie sociale étudié dans OUTSIDERS est désigné sous le terme de
déviance ; sont qualifiés de déviant, au sens de la sociologie américaine, les comportements
qui transgressent des normes acceptées par tel groupe outelle institution.
Cette recherche de BECKER constitue une étape importante du développement récent de la
sociologie de la déviance, puisqu’elle élargit les liens des études sur la délinquance.
BECKER Howard (né en1928) est un sociologue américain de l’Ecole de Chicago.
Ancien élève de E. HUGHES, il est considéré comme un représentant de l’interactionnisme
symbolique.
L’interactionnismesymbolique s’intéresse à l’analyse des interactions sociales directes,
en combinant le travail de terrain et l’approche Meadienne de la société; ce courant s’oppose à
la tradition positiviste.
Dès la fin des années 60, les théories interactionnistes deviennent une des sources
principales d’inspiration pour les recherches sur la déviance; l’objectif de BECKER, dans son
analyse de la déviance, estd’analyser l’ensemble des relations qu’entretiennent toutes les
parties impliquées de près ou de loin dans les faits de la déviance.

LA PROBLEMATIQUE :

La question centrale posée par H. BECKER dans OUTSIDERS est la suivante :
Comment les groupes sociaux ou la société en arrivent-ils à créer de la déviance ?
Jusqu’au début des années 60, les études sur la déviance s’attardaient uniquement surle
milieu social du déviant et sur sa personnalité; ainsi l’approche écologique de l’école de
Chicago expliquait la déviance à partir de la désorganisation sociale; le courant culturaliste,
quant à lui, mettait en évidence l’existence de sous cultures délinquantes; et enfin, la
perspective fonctionnaliste (MERTON) empruntait le concept d’anomie pour expliquer le
phénomène.
Grâce à OUTSIDERSou plutôt grâce à l’interactionnisme symbolique, l’élément
constitutif de la déviance n’est plus le comportement en tant que tel du supposé déviant mais
le fait que la société le qualifie ainsi : « Le déviant est celui auquel cette étiquette a été
appliquée avec succès ».
L’auteur retient trois hypothèses principales en réponse à sa question de départ :
- les groupes sociaux créent ladéviance en instituant des normes dont la transgression
constitue la déviance.
- le caractère déviant ou non d’un acte dépend de la manière dont les autres réagissent ; la
déviance n’est donc pas une propriété du comportement lui-même, mais de l’interaction entre
la personne qui commet l’acte et celles qui réagissent à cet acte.
- les normes créées, loin d’être unanimement acceptées, font l’objet dedésaccords et de
conflits, parce-qu’elles relèvent de processus politiques à l’intérieur de la société.
BECKER propose un modèle original d’analyse qui rompt avec les études antérieures
sur la déviance. A partir du concept de carrière de HUGHES ( Men and their work, New-york,
1958), il construit un modèle séquentiel d’analyse de la déviance.
Le modèle séquentiel (par opposition au modèlesynchronique) prend en compte les
changements dans le temps du comportement déviant; « en réalité toutes les causes n`agissent
pas au même moment : il nous faut donc un modèle qui prenne en compte le fait que les
modes de comportements se développent selon une séquence ordonnée »pp.46.
Notons donc que d’après BECKER, la compréhension du comportement final déviant, passe
par l’explication précisede chaque phase intermédiaire.

LA METHODE :

L’investigation de BECKER sur la déviance, allie étroitement réflexion théorique et
travaux empiriques. Plus précisément, soulignons que BECKER combine dans OUTSIDERS
l‘analyse à thématique Meadienne de la consommation de marijuana, l’emploi Simmelien de
la méthode comparative et enfin l’usage de terrain dans la tradition de PARK et de...
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