Esclavage

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  • Publié le : 19 mai 2009
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Raisons des esclaves en Amérique
Le besoin d’esclaves aux Amériques est donc né du souci des Espagnols de se constituer une réserve de main-d’œuvre aussi inépuisable que les ressources du sol et dusous-sol qu’ils se faisaient fort d’exploiter à plein régime. Ce régime fut fatal aux Indiens qui moururent par millions. Il fallait leur substituer des travailleurs capables de supporter lescontraintes conjuguées du travail forcé et du climat : les Noirs, qui vivaient sous les mêmes latitudes et connaissaient déjà l’institution de l’esclavage, seraient en pays de connaissance.
Le développementde la culture des grandes denrées d’exportation comme le sucre exigeait qu’on employât beaucoup de monde sur des propriétés de plus en plus grandes, appelées " habitations ". C’était notamment le casà Saint-Domingue dont la colonisation avait été plus tardive. Alors, affluèrent les Noirs.
Ils présentaient sur les engagés blancs des avantages indiscutables : ils étaient bon marché, corvéables àmerci, renouvelables à volonté. Par ailleurs, les colons n’en étaient pas les seuls bénéficiaires. En amont, les négociants de la métropole avaient tout à y gagner : la source des profits étaitdémultipliée : de l’écoulement des cargaisons en Afrique au transport des nègres et à leur entretien dans les colonies. L’accroissement de la production sucrière directement liée à l’augmentation du nombredes esclaves s’ajoutait à ces facteurs d’enri-chissement. Un cercle vertueux en somme auquel l’État ne pouvait demeurer insensible. On attendait de lui des mesures en faveur de l’économie coloniale.Elles vinrent en 1670 et la traite française décolla.
Conditions
Les esclaves logent dans des cases en bois et torchis presque vides et se nourrissent sans fantaisie : ignames, bananes, patates et rizreviennent inlassablement. Comme reviennent inlassablement les épuisantes journées de travail commencées tôt et finies tard, juste entrecoupées de quelques pauses. Il n’y a pas de temps mort dans...
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