Fraise

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La fraise de serre
Conférence présenté par Simon Parent
Conférence présentée à Drummondville, septembre 2002
Une fraise globe-trotter…
Connaissez vous quelqu’un qui n’aime pas les fraises ? Aux États-Unis, plus de 94% des foyers
en consomment, pour une moyenne annuelle de 2,2 kg par habitant. Quoique de plus en plus de
producteurs québécois cultivent des fraises d’automne, la grandemajorité de la production locale
de fraises fraîches est disponible entre la mi-juin et la fin juillet. Selon l’Institut de la statistique du
Québec, on importe environ 2500 tonnes de fraises fraîches annuellement. Les consommateurs
s’entendent pourtant sur un point : la qualité des fraises d’hiver laisse à désirer… Voici ce qu’en
pense une référence québécoise en matière de gastronomie : ‘’(…)Importées bien sûr de la
Californie, la Mecque de l’emphase, elles ravissent l’œil fatigué du frimas. On voudrait s’y
blottir. On mord tout doucement dedans, on les découvre vides et sans goût. Elles ne sont
rouges qu’en surface. Mûries artificiellement, leur pulpe est restée blanche. Et pourtant,
les fraises ‘’Mitsou’’ m’enchantent malgré tout par leur côté ‘’kitsch’’ et clinquant (…)’’ (tiréde Pinardises, Daniel Pinard).
D’une faible durée de conservation, les fraises ne se prêtent pas particulièrement bien à
l’exportation et plusieurs régions du globe misent de plus en plus sur la production h ors-saison
pour assurer l’approvisionnement continu en fruits de qualité sur les marchés locaux. L’Europe
fait office de pionnier dans ce domaine, avec des cultures de fraises dont ladurée de production
est de plus en plus étalée. En 1999, plus de 40% de la production nationale de fraises des Pays-
Bas était cultivée sous serre, soit plus de 20 000 tonnes, sur une superficie d’environ 200
hectares. La même année en Belgique, les producteurs de fraises sous abris ont fourni 30% du
volume total, soit près de 14 000 tonnes. En France, les superficies de fraises sous serresont
passées de 70 hectares en 2000 à 100 hectares pour la saison 2001. Les techniques de culture
se développent depuis plus de quinze ans dans plusieurs pays et les superficies cultivées sont en
nette progression partout à travers le monde. La production de fraises en serre présente
plusieurs avantages par rapport aux méthodes traditionnelles en champ : elle améliore la qualité
et laproductivité de la culture tout en réduisant les besoins en main d’œuvre et les applications
de pesticides et elle permet de prolonger la saison de production.
Une fraise d’actualité…
Les producteurs agricoles font durement face à la mondialisation et doivent s’adapter rapidement
aux nouvelles réalités du marché. Au cours des prochaines années, les analystes prévoient d’une
part l’émergence degrandes multinationales générant d’énormes volumes de production et
d’autre part, de petites entreprises qui se démarqueront en offrant sur une niche de marché unproduit différent de ceux offerts par leurs concurrents. Dans ces circonstances, plusieurs
entreprises cherchent à diversifier leur production et à développer de nouveaux créneaux de
marché afin de faire face à une compétition de plus enplus intense des géants de l’alimentation.
Devant l’objectif établi par l’industrie agro-alimentaire québécoise d’augmenter la part des
produits québécois sur le marché intérieur, les fraises h ors-saison constituent une voie d’avenir
prometteuse qui correspond aux orientations de l’industrie.
Le bannissement du bromure de méthyle pour la désinfection des sols ainsi que la tendance à lahausse du prix du pétrole sont des facteurs qui contribueront à faire augmenter les coûts de
production et de transport des fraises importées des États-Unis au cours des prochaines années.
À l’image de l’Europe, les nouvelles conditions de marché encourageront bientôt l’émergence de
nouvelles entreprises produisant des fraises hors-saison en Amérique du Nord. Le Québec
présente des conditions...
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