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  • Publié le : 20 juin 2013
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Les Nombres : Le Séjour au Désert
L'image que les Nombres donnent du séjour au désert est des plus négatives, presque désespérante. Il n'y aura qu'Ezéchiel à donner un tableau encore plus sombre (Ez 20). C'est la traduction narrative de ce qu'exprimaient les institutions : ce peuple est irrémédiablement pécheur. Finalement c'est le récit lui-même qui sortira de l'impasse où le menait la suitedes conflits : en Nb 21, le peuple réussit enfin quelques conquêtes qui le mettent à pied d'oeuvre pour l'occupation de Canaan. Il reprend ainsi l'initiative dans la marche de l'histoire.

La Signification de la Marche
La description du départ du Sinaï (10,11-28) et les rappels de l'objectif visé (le pays promis aux ancêtres, le pays de Canaan) feraient attendre une marche rapide et conquérante.C'est seulement en 21,31-35 qu'elle prend ce caractère quand Israël conquiert les royaumes amorites à l'est du Jourdain.
1. Au centre du livre, on a plutôt la description d'une errance à travers le désert ; on ne mentionne plus le but que pour le dire inaccessible et on ne voit plus pourquoi il faut encore marcher. C'est ce qui s'exprime dans l'avant-dernière crise : « le peuple perdit courageen chemin. Le peuple se mit à critiquer Dieu et Moïse : '' Pourquoi nous avez-vous fait monter d'Egypte ? Pour que nous mourions dans le désert ! Car il n'y a ici ni pain ni eau et nous sommes dégoûtés de ce pain de misère ! '' » (21,4-5). Or c'est justement de mourir dans le désert qu'il s'agit. L'errance dans le désert est une punition : « Vos cadavres tomberont dans ce désert. Vos fils serontbergers dans le désert pendant quarante ans ; ils porteront la peine de vos infidélités jusqu'à ce que vos cadavres soient tous étendus dans ce désert. Comme votre exploration du pays a duré quarante jours, ainsi, à raison d'une année par jour, vous porterez pendant quarante ans la peine de vos fautes » (14,32-34).
2. Le petit nombre d'étapes mentionnées pour meubler les quarante ans annoncésà Qadesh fait supposer de longs séjours dans certaines d'entre elles. Le mot employé pour le désert (midbar), ne désigne pas un lieu totalement aride ; c'est plutôt une steppe où les moutons peuvent pâturer à certaines saisons. Ce qui explique la sentence de 14,33 qui se traduit littéralement : « Vos fils seront bergers dans le désert pendant quarante ans ». Pour la deuxième génération les quaranteans seront en quelque sorte un stage de vie semi-nomade à l'exemple de leurs ancêtres.
3. L'apport de ces quarante années, c'est que les effectifs ont été renouvelés, ce que vérifie le second recensement : « Parmi eux, il ne restait plus un seul homme de ceux qu'avaient recensés Moïse et le prêtre Aaron, lorsqu'ils firent le recensement des fils d'Israël dans le désert du Sinaï. » (36,64).C'est donc un peuple neuf, né et éduqué dans le désert qui va entrer en Canaan. Est-ce pour autant un peuple au coeur nouveau ? Les mises en garde qui lui seront adressées ne permettent pas de le penser. Un autre acquis de cette dure période c'est la confirmation des structures et des institutions du peuple. Mais c'est au cours des séjours aux diverses haltes que cela s'est réalisé.
De la marchecomme telle, la leçon qui se dégage c'est qu'Israël est un peuple en marche. Comme ses ancêtres, il dit savoir marcher, quitter le pays des sécurités. Certes, on lui promet un pays où il s'installera et les derniers chapîtres du livre légifèrent pour cette installation. Mais ce don n'est pas inconditionnel : « Vous chasserez devant vous tous les habitants du pays, ... Mais si vous ne chassez pasdevant vous les habitants du pays, ceux d'entre vous que vous aurez laissés seront comme des piquants dans vos yeux et des épines dans vos flancs. Ils vous harcèleront dans le pays même où vous habiterez, et ce que j'avais pensé leur faire, c'est à vous que je le ferai. » (33,52-56), c'est-à-dire vous chasser du pays.

Le Recensement
Si on regarde les nombres données dans ces listes, on est...
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