Le nucleaire

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  • Publié le : 1 décembre 2011
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Le principe
Lorsqu'un neutron percute le noyau de certains atomes lourds, le noyau impacté se scinde en deux noyaux plus légers. Cette réaction, appelée fission nucléaire, se traduit par undégagement d'énergie très important. Elle donne lieu à une réaction en chaîne entre les noyaux des autres atomes, qui dégage une énergie cinétique récupérée sous forme de chaleur dans les réacteurs nucléaireset transformée en électricité.


La production
L'énergie nucléaire contribue à hauteur de 6 % à la production mondiale d'énergie, derrière l'hydroélectricité et les énergies renouvelables quifournissent 7 % du total. Sa part reste donc limitée en raison de sa haute technicité et du montant des investissements nécessaires.
Le premier parc mondial de centrales nucléaires est celui desÉtats-Unis, puis de la France (59 réacteurs nucléaires). 78% de l'électricité consommée en France est produite à partir du nucléaire.


Les contraintes
Les investissements initiaux sont très lourdset l'acceptabilité relative, notamment en raison des craintes d'accidents graves et des risques liés à la production et au stockage des déchets. La hausse du prix du pétrole crée un contexte plusfavorable au redémarrage du nucléaire. La mise au point d'une nouvelle génération (génération III) présentant un niveau de sécurité accru devrait faciliter ce redémarrage. A plus long terme, à l'horizon2030-2040, des réacteurs à neutrons rapides (génération IV) seront développés. Les réserves d'uranium permettraient alors de produire de l'énergie pendant des milliers d'années au lieu d'une centaineseulement.

En cas d'accident majeur, le risque pour l'individu d'être atteint par ces rayonnements est dû :

• soit à une irradiation à proximité de la source de rayonnement : ce risque concernesurtout le personnel des installations nucléaires. Elle peut être globale (tout le corps) ou partielle. On parle d'une irradiation externe.

• soit à une contamination par des poussières ou des...
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