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Université de Liège DÉPARTEMENT D’ÉTUDES ROMANES Année académique 2009-2010

HISTOIRE
DE LA LITTÉRATURE FRANÇAISE XIXe-XXIe SIÈCLES

Benoît DENIS

Notes de cours et documents

Histoire de la littérature française XIXe-XXIe siècles

Avertissement
Les pages qui suivent constituent un synopsis, c’est-à-dire un plan détaillé et expliqué du cours. Ce synopsis a pour fonction d’aiderl’étudiant dans la mise en ordre de ses notes, mais il n’a en aucun cas vocation à s’y substituer, dans la mesure où il ne reprend pas la totalité de la matière vue au cours. Les notions suivies d’un astérisque (*) renvoient aux notices correspondantes du Dictionnaire du littéraire (PUF) : belles-lettres, bohème, cénacle, drame, école (littéraire), genre, imitation, innovation, inspiration, littérature,mécénat, mélodrame, originalité, salon, vaudeville.

-2-

I. L’Âge romantique (1800-1850)

I. L’ÂGE ROMANTIQUE (1800-1850)

0.
0.1.

Introduction
La Révolution française (1789) représente une coupure historique radicale : l’Ancien

Régime s’écroule et, avec lui, une organisation sociale vieille de plusieurs siècles ; la France nouvelle tarde à trouver le système politique quiremplacera l’ancien (cette instabilité politique dure jusqu’à l’instauration de la IIIe République en 1871). Ce basculement historique provoque des modifications profondes dans la société, la pensée et la littérature : la France a perdu les repères qui étaient les siens et en cherche de nouveaux. Par ailleurs, la Révolution française, puis l’Empire, laissent une image contrastée : grande avancée desdroits démocratiques (1789) et traumatisme de la Terreur (1793) pour la Révolution ; gloire militaire et épuisement humain et économique pour l’Empire napoléonien. 0.2. Parmi tous les soubresauts politiques qui marquent le siècle (voir 1.1), la

révolution manquée de 1848 est un autre événement cardinal : il aboutit à la création du Second Empire de Napoléon III, et aura des conséquences importantesen littérature (voir Partie II). Entre le coup d’État de Napoléon Bonaparte (1799) et celui de son neveu Louis-Napoléon (1851), se dessine ainsi une période de mutations accélérées, dont le romantisme constitue l’expression esthétique et intellectuelle. 0.3. Il serait cependant excessif d’attribuer toutes les modifications qui affectent la

période romantique au seul événement historique de laRévolution, même s’il est fondateur : bien des changements visibles dans cette première moitié du XIXe siècle. étaient déjà à l’œuvre dans le dernier tiers du XVIIIe siècle. Tout au long du siècle, on assiste donc à une alternance de révolutions et de régimes autoritaires, ceci traduisant l’instabilité politique de la France post-révolutionnaire.

-3-

Histoire de la littérature françaiseXIXe-XXIe siècles

1.
1.1.

Contexte
Politique La fin de l’Ancien Régime, on l’a dit, est consommée avec la Révolution de 1789. S’ouvre

alors une ère de convulsions politiques : • 1793-1794 : période de la Terreur : la Révolution entre dans une période de répression

politique sauvage. • 1799 : coup d’État de Napoléon Bonaparte / instauration du Consulat. 1804 :

établissement de l’Empire.• 1814 : Abdication de Napoléon. Début de la Restauration (Louis XVIII). Du 1er mars au

18 juin (Waterloo) : Période dite des « Cent-Jours », durant laquelle Napoléon revient au pouvoir avant d’être définitivement exilé à l’île de Ste-Hélène. Louis XVIII règne jusqu’en 1824. Son frère Charles X lui succède en 1825. D’abord modéré, le régime monarchique se raidit à partir de 1820, pour faireprogressivement la politique des « Ultras » (monarchistes qui souhaitent le retour total à l’Ancien Régime, sans concession à la nouvelle bourgeoisie). • 1830 : suite à une série de lois particulièrement répressives, Charles X est renversé au

cours des « trois glorieuses » (27-29 juillet). Il est remplacé par Louis-Philippe d’Orléans, qui inaugure la « monarchie bourgeoise », régime...
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