Ressources naturelles

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  • Publié le : 22 mars 2009
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.3 Quels sont les facteurs directs de changement ? {draw:frame}
Figure 4.3 Principaux facteurs directs de changement {draw:a} [en] Les facteurs directs de changement les plus importants comprennent entre autres : la transformation des habitats, le changement climatique, les espèces envahissantes, la surexploitation et la pollution. A l'heure actuelle, dans la plupart des écosystèmes, lamajorité des facteurs directs de dégradation des écosystèmes et de la biodiversité restent constants ou augmentent en intensité (voir la figure 4.3 {draw:a} [en]). Plus en anglais… 4.3.1 Les facteurs directs de changement les plus importants au cours des 50 dernières années ont été : Dans les écosystèmes terrestres : la modification de la couverture végétale, due principalement à latransformation en terres de culture et à l'application de nouvelles technologies contribuant à la production accrue d'aliments, de bois et de fibres. Seules les régions inadaptées à la culture, comme les déserts, les forêts boréales et la toundra, demeurent largement inchangées par les activités humaines. Dans les écosystèmes marins : la pêche. Parmi les stocks de poissons marinssauvages exploités à des fins commerciales pour lesquels on dispose d'informations, près de la moitié sont pleinement exploités et sans aucun potentiel d'augmentation des prises de pêche. L'impact de la pêche a été particulièrement importante dans les zones côtières mais touche maintenant également la haute mer. Dans les écosystèmes d'eau douce : les changements dans le régime deseaux dus par exemple à la construction de grands barrages ; les espèces envahissantes qui peuvent entraîner l'extinction d'espèces ; et la pollution comme les fortes teneurs en éléments nutritifs. Les facteurs directs de changement qui perturbent les écosystèmes côtiers sont multiples. Près de 40% de la population mondiale vit sur l'étroite bande de terre à moins de 50 km de l'océan. Lespressions sur la pêche dans ces écosystèmes sont liées à toute une gamme d'autres facteurs de changement dont la pollution terrestre, fluviale et marine, la perte d'habitats, les espèces envahissantes et l'augmentation de la teneur en éléments nutritifs. La plus grande menace qui pèse sur les écosystèmes côtiers est la transformation de ses habitats pour l'étalement urbain dans les zonescôtières, le développement de stations balnéaires et de ports, l'aquaculture et l'industrialisation. Plus en anglais… 4.3.2 Au cours des quarante dernières années, les niveaux excessifs d'éléments nutritifs dans les sols et dans l'eau se sont révélés être l'un des facteurs directs de changement parmi les plus importants dans les écosystèmes terrestres, marins et d'eau douce (voir le tableau 4.1 [en]). Defait, l'utilisation d'engrais, si elle peut augmenter la productivité des terres agricoles, entraîne par ailleurs de nombreux effets néfastes pour l'environnement. L'introduction excessive d'éléments nutritifs dans les écosystèmes marins côtiers ou d'eau douce peut provoquer une prolifération extrême de plantes et d'algues (un processus appelé eutrophisation) ainsi que d'autres changementsindésirables dans les écosystèmes. A leur tour, ces changements peuvent entraîner la diminution ou la disparition de populations de poissons, l'augmentation de la fréquence de maladies et l'augmentation du coût de la purification de l'eau. Ils peuvent aussi nuire aux services culturels par des interdictions de nager, de faire du canot ou de jouir des étangs et lacs de quelque autre manière. Les autreseffets de la forte teneur en éléments nutritifs comprennent la pollution de l'air, l'émission de gaz à effet de serre et la détérioration de la couche d'ozone. Le climat a changé au cours du siècle dernier : la température moyenne de la planète a augmenté d'environ 0,6°C, la répartition et la fréquence des précipitations ont été altérées et le niveau moyen des océans a augmenté de 10 à 20...
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