Solitude

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  • Publié le : 31 mars 2010
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Sur le grand paquebot qui à minuit devait quitter New York
à destination de Buenos-Aires, régnait le va-et-vient habituel du
dernier moment. Les passagers embarquaient, escortés d’une
foule d’amis: des porteurs de télégrammes, la casquette sur
l’oreille, jetaient des noms à travers les salons : on amenait des
malles et des fleurs, des enfants curieux couraient du haut en
bas du navire,pendant que l’orchestre accompagnait imperturbablement
ce grand spectacle, sur le pont.
Un peu à l’écart du mouvement, je m’entretenais avec un
ami, sur le pont-promenade, lorsque deux ou troiséclairs jaillirent
tout près de nous – apparemment, un personnage de marque
que les reporters interviewaient et photographiaient encore,
juste avant le départ. Mon compagnon regarda dans cette directionet sourit : « Vous avez à bord un oiseau rare : Czentovic. »
Et, comme je n’avais pas vraiment l’air de comprendre ce qu’il
voulait dire, il ajouta en guise d’explication : « Mirko Czentovic,
lechampion mondial des échecs. Il a traversé les États-Unis
d’est en ouest, sortant vainqueur de tous les tournois, et maintenant
il s’en va cueillir de nouveaux lauriers en Argentine. »
Je me souvinsalors de ce jeune champion et de quelques
particularités de sa fulgurante carrière. Mon ami, qui lisait les
journaux mieux que moi, compléta mes souvenirs d’une quantité
d’anecdotes.
Il y avaitenviron un an, Czentovic était devenu tout d’un
coup l’égal des maîtres les plus célèbres de l’échiquier, comme
Aljechin, Capablanca, Tartakower, Lasker ou Bogoljubow. Depuis
qu’en 1922, Rzecewski,le jeune prodige de sept ans, s’était
distingué au tournoi de New York, on n’avait vu personne
d’aussi obscur attirer avec autant d’éclat l’attention du monde
sur l’illustre confrérie des joueursd’échecs. Car les facultés intellectuelles
de Czentovic n’eussent permis en aucune façon de lui
prédire un brillant avenir. D’abord tenu secret, le bruit courut
bientôt que ce champion était...
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