Conquete spatiale

Pages: 32 (7859 mots) Publié le: 19 mai 2013
La conquête de l’espace
Hubert Curien

a conquête de l’espace est l’un des faits marquants du XXe siècle. Psychologiquement, elle a donné aux hommes la joie d’une emprise nouvelle sur le monde, l’un des coups de boutoir significatifs dans le mur de l’impossible ou, au moins, de l’inconnu. Socialement, par le développement explosif des télécommunications

L

Encadré 1

La préhistoire desactivités spatiales
Avant d’analyser l’histoire et de conjecturer le futur des activités spatiales,quelques mots sur la « préhistoire ».Limitonsnous à l’évocation de 4 pionniers universellement reconnus : • Robert Esnault-Pelterie (Paris 1881-Nice 1957), l’inventeur, entre autres, du « manche à balai » des avions, s’intéresse dès 1907 à la théorie de la propulsion par réaction et aux possibilitésoffertes par les fusées pour les missions interplanétaires ; • Robert Goddard (Worcester 1882-Baltimore 1945) lance à Worcester (États-Unis) en 1926 la toute première fusée, très modeste, à ergols liquides ; • Herman Oberth (Hermannstadt 1894-Nuremberg 1989) publie à Munich en 1929 le premier véritable traité d’astronautique. Il sera aux côtés de Wernher von Braun aux États-Unis de 1955 à 1960. •Serguei Korolev (Jitomir 1906-Moscou 1966), Ukrainien, réalise en 1933, la première fusée soviétique à propergols liquides. Constamment perfectionnée, la fusée de Korolev, Zermiorka, sera le fer de lance du programme spatial soviétique. Cette préhistoire se termine vers 1945. Les fusées allemandes V2, mises au point par Wernher von Braun et son équipe à Peenemunde, sont les véritables précurseursdirects des lanceurs spatiaux. Avec la guerre froide allait vraiment s’engager la lutte pour l’espace.

et de la diffusion de l’information, elle a apporté une nouvelle respiration, au rythme plus soutenu et parfois aussi de teneur plus profonde. Elle a exacerbé les affrontements jusqu’à la renormalisation : la guerre froide était aussi une lutte de prestige sur Terre comme dans l’espace (voirencadré 1). Économiquement, elle a provoqué de nouvelles compétitions et conduit à des coopérations originales. Les relations Europe-Amérique ont dû être définies dans ce champ nouveau. Les Européens n’ont pas à regretter leurs prises de position souvent marquées du sceau d’une nécessaire fermeté. Les techniques spatiales sont bien loin d’être devenues routinières. Elles restent, dans de nombreuxdomaines, un moteur essentiel de progrès, tant en électronique et informatique qu’en mécanique et énergétique. La maîtrise de l’espace sera longtemps encore, sans doute, un passage obligé pour un développement ambitieux.

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1. Technique et politique
URSS-ÉTATS-UNIS :
LA GUERRE FROIDE POUR LA SÉCURITÉ ET LE PRESTIGE Les deux superpuissances, États-Unis et URSS, devaient tout naturellements’intéresser spécialement à deux secteurs où les démonstrations de puissance et de prestige avaient des vertus de haute

RAMSES 2000

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visibilité : la maîtrise de l’armement nucléaire et la conquête de l’espace. Les États-Unis, enrichis de quelques compétences notoires issues notamment d’Allemagne, se savaient bien placés en vue de l’aventure spatiale. L’URSS, quant à elle, bénéficiaitd’une base technique solide et disposait d’un régime politique tel qu’une activité déclarée prioritaire ne pouvait connaître aucune sorte d’obstacle ou de réticence interne. L’encadré 2 énumère les étapes essentielles de la compétition spatiale soviéto-américaine. On y voit que les Soviétiques ont marqué les premiers points : satellisation de Spoutnik avant celle d’Explorer, mise en orbite deYouri Gagarine avant celle de John Glenn. L ’honneur américain ne pouvait pas être une troisième fois bafoué. Ce sera un Américain qui marchera le premier sur la Lune. De juillet 1969 à décembre 1972, 6 vaisseaux Apollo ont permis à 12 astronautes d’aller sur la Lune et de ramener sur Terre, pour analyse, près de 400 kilogrammes de roches lunaires. L’opinion internationale n’établit pas alors...
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