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Pages: 11 (2699 mots) Publié le: 2 février 2011
Côte d'Ivoire : Les droits de l’enfant ivoirien restent à la porte des prisons
Beaucoup d'enfants ont atterri dans le centre de sauvetage du Bice après un détour par le Centre d'observation des mineurs d'Abidjan, qui fait office de foyer éducatif fermé. Au bout de six mois, le juge ordonne généralement la relaxe des adolescents pris en charge par le Bice, ce qui évite un procès.

Quand levisiteur franchit la grille de la Maca, la maison d'arrêt et de correction d'Abidjan, il plonge dans un univers régi par la loi des détenus. Des prisonniers vendent des légumes ou des cigarettes dans la cour où chacun déambule à loisir. Des « procureurs » règlent les conflits sous le regard vigilant de « gardes du corps ». Des chefs de cellule comptent leurs effectifs. Devant chaque porte, patiententdes « porteurs de clés ». Des « taxis », sorte de passeurs d'informations, multiplient les va-et-vient en direction des parloirs.
 
Et puis, tout en bas de l'échelle, on trouve les mineurs. Ils sont près de 80 au milieu des 4 000 adultes de la prison de la Maca, prévue à l'origine pour accueillir 1 500 personnes. Les jeunes de moins de 18 ans occupent trois cellules au sommet d'un escalierinterminable où se bousculent les détenus. Dans une pièce aux allures de dortoirs, des adolescents somnolent sur des nattes étendues directement sur le béton. On y entre et sort librement : la séparation entre majeurs et mineurs recommandée par la loi ivoirienne et la Convention des droits de l'enfant n'est pas appliquée.
 
Dans un récipient s'entassent des morceaux d'igname. C'est le repas deplusieurs jours. « La ration moyenne d'un prisonnier ivoirien tourne autour des 1 000 calories par jour », précise Francis Turlotte, de l'ONG Prisonniers sans frontières, qui œuvre depuis 1995 à l'amélioration des conditions de vie dans les geôles d'Afrique. « Elle consiste le plus souvent en une bouillie de maïs, parfois du riz. » Une nourriture très insuffisante. « À la Maca, il faut avoir unefonction, commente un éducateur de l'établissement. Les adolescents jouent les domestiques. Ils se prostituent pour compléter leur alimentation. »
 
Deux ans d'attente avant de passer devant le tribunal
Le jeune Lassana (1) peut énoncer sans réfléchir la date de son arrivée au centre pénitencier : 26 septembre 2007. Placé en détention provisoire pour vol, il attend encore son procès. Un cas banal. Laplupart des mineurs de la Maca ont entre 15 et 18 ans, sont accusés de vols, parfois avec violence, et patientent deux ans - voire plus - avant de passer devant le tribunal. « Il y a ceux qu'on appelle les "oubliés", dont le dossier finit par s'égarer », précise Brigitte Le Lay, du bureau de protection de l'Unicef en Afrique de l'Ouest.
 
Le régime de la liberté conditionnelle est très rarementappliqué en Côte d'Ivoire. « La majorité des enfants en conflit avec la loi ont coupé les ponts avec leurs familles », rappelle le juge des mineurs d'Agboville, ville moyenne à une centaine de kilomètres au nord-est d'Abidjan. Ils n'ont donc pas d'adresse fixe. « Tant qu'on ne retrouve pas leurs proches, ils restent en détention provisoire, par crainte de les voir disparaître dans la nature »,poursuit le juge. Yado (1), 13 ans, est l'un de ces enfants abandonnés dont les dossiers s'entassent sur son bureau.
 
Le garçon a été arrêté pour « vol de fil électrique et vagabondage », puis incarcéré à Agboville. C'est l'une des huit prisons, sur les 22 du pays, à disposer d'un quartier pour les mineurs séparé des adultes. Le bâtiment a été financé en 2006 par le Bureau international catholiquede l'enfance (BICE), lequel contribue avec Prisonniers sans frontières à la construction de tels espaces. Las ! Par manque d'entretien, les cellules d'Agboville se dégradent rapidement. Les jeunes manquent de tout : nourriture, savon, produits de nettoyage des sanitaires, livres.
 
Six enfants sont livrés à eux-mêmes dans la petite cour ombragée. La machine à coudre fournie par le BICE est...
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