Ethologie

Pages: 44 (10793 mots) Publié le: 13 décembre 2012
Ethologie
L’éthologie =
* Etudie les comportements et les relations sociales des animaux dans leur environnement spécifique.
* Méthodes et concepts théoriques = scientifiques (interprétation des comportements = objective >< anthropomorphisme).
* Explique les comportements observés chez les membres d’une espèce animale dans un contexte précis, défini par l’environnementphysique ou social (différence de l’évolution d’un comportement dans l’ontogenèse : évolution de l’animal en lui-même depuis sa naissance jusqu’à sa mort ; et dans la phylogenèse : évolution de l’espèce en générale d’un point de vue biologique, génétique).
* Expérimentation en milieu naturel ou en laboratoire pour vérifier l’action causale des stimuli externes et internes (hormone, activiténeuro-corticale).
* Mesures et comparaisons statistiques.
Quels comportements ?
* Comportements constitués d’actes moteurs (pas d’états subjectifs telles les émotions, la pensée, les intentions,…). Ceux-ci doivent être observés et décrits le plus précisément et objectivement possible au sein d’un échantillon représentatif : paramètres d’exécution (fréquence, durée, intensité), séquenced’exécution (tel acte précède ou suit tel autre), le contexte où il est observé, les conséquences observables,…
* Contexte objectif = soit non social (ex : nutrition isolée), soit interspécifique (ex : prédation), soit intraspécifique (c’est-à-dire social : ex, sexe, agression, comportement parental-filial, jeux,…).
* Les conséquences objectives peuvent être : soit à court terme (ex : Axy approche,Bxy évite ou fuit = menace ; Axy menace et Bxy ne fuit pas alors approche plus rapide et morsure = attaque), soit à plus long terme (Axy approche Bxx, invitation sexuelle, puis intromission : donc reproduction et Prob (prog) > 0 ; probabilité d’avoir une progéniture est supérieure à 0).
* L’observation de conséquences régulières après certaines catégories d’actes permet d’interpréter cesactes en termes de leur fonction ou valeur adaptative pour les membres d’une espèce. Cette fonction, sélectionnée et conservée par l’évolution , maintient ou maximise le « Fitness » des individus qui exécutent ces comportements, c’est-à-dire leur viabilité biologique (santé, croissance, reproduction, survie).
En définitive, l’éthologue parvient à établir une classification de tous les actesobservés en catégories ou sous-ensembles d’activités typiques d’une espèce : c’est l’éthogramme, composé des activités sociales et isolées (voir exemple page 8 du syllabus) :
* Activités isolées = nutrition, sommeil, défécation, toilettage, miction, bâillement,…
* Activités sociales = sexe, agression, jeu ; relation parental-filiale,… Certaines sont susceptibles d’être effectuées dans uncontexte isolé (masturbation, automutilation). Il existe des combinaisons entre activités sociales, et entre activités isolées et activités sociales (ex : agression + nutrition = compétition alimentaire ; toilettage + sexe + invitation sexuelle ;…).

Un groupe stable (troupeau, meute, colonie,…) = relations entre mêmes congénères familiers. Il s’agit d’interactions stables (actions réactionsmotrices) : relation de dominance-soumission ; attachement de 2 anciens partenaires sexuels formant un couple parental ;…
L’éthologue étudie :
* Ces relations entre paires d’individus familiers, notamment le répertoire de leurs signaux de communication.
* L’ensemble des relations sociales au sein des groupes, et déjà à partir de chaque sous-groupe minimal d’une société animal,c’est-à-dire 3 individus. Il s’agit de l’organisation ou structure sociale des groupes. Elle est composée de l’ensemble des relations sociales, notamment sexuelles (polygamie), parentales (rôle des mâles et des femelles) et hiérarchiques (relations de dominance). Une structure hiérarchique résulte souvent de relations de coopération/compétition (ex : coalitions ou alliances au sein d’une colonie de...
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