Le capital humain

Pages: 6 (1264 mots) Publié le: 1 septembre 2014

Le capital humain : définition et enjeux pour l'entreprise
06.10.2001
(Il y a 12 ans)
Patrick Storhaye
Le capital humain : définition et enjeux pour l'entreprise
Par Patrick Storhaye - 6 octobre 2001
A l'heure où l'entrée dans une économie du savoir apparaît de plus en plus comme une évidence aux yeux de tous, l'expression "capital humain" est presque devenue une devise pour nombre despécialistes du conseil en management ! La conscience nouvelle de son importance stratégique dans l'esprit des dirigeants d'entreprises a immanquablement conduit à une importante littérature sur le sujet et à une exploitation marketing habile. Des formules publicitaires à l'emporte-pièce aux exploitations les plus fantaisistes, le thème du capital humain a aussi donné lieu aux approches les plussérieuses. Une occasion de faire le point sur un concept qui date de plus de quarante ans !

Qu'est-ce que le capital humain ?

L'idée de capital humain a pris son essor essentiellement grâce aux publications de Hary Stanley Becker1 dans les années 60. Son ouvrage "Human capital" publié en 1964 faisait suite aux travaux de J. Mincer et Theodore Schulz. Le principe fondateur de cette théorie estsimple : pour l'individu, l'éducation et la formation professionnelle sont vécues comme des investissements. Dans cette optique, le capital humain peut alors être défini comme l'ensemble des compétences de l'individu, quelle que soit l'origine de leur acquisition (éducation, formation professionnelle etc.).

Plus récemment, un rapport de l'OCDE définit le capital humain comme "les connaissances,les qualifications, les compétences et les autres qualités que possède un individu et qui intéressent l'activité économique"2

La notion de capital - donc notamment de capital humain - pose naturellement la question du retour sur investissement et donc de la mesure et de la monétisation.

Un ouvrage de l'OCDE par exemple rappelle que "l'investissement dans l'instruction et dans la formation a unrendement économique évident"3, un rendement confirmé par de premières mesures : "des recherches nouvelles révèlent qu'une année d'études supplémentaire aboutit à un accroissement de la production par habitant de 4 à 7 pour cent dans les pays de l'OCDE" (source OCDE).

Joop Hartog, par exemple, professeur d'économie à l'université d'Amsterdam et auteurs de nombreux ouvrages sur le sujet, poseles bases du débat : "Pour essayer de le mesurer, nous devons en examiner la rentabilité financière, autrement dit, en gros, le supplément de gains généré par chaque année de scolarité."4

Plus récemment encore, de nouvelles approches ont cherché à qualifier plus précisément ce dont est constitué le capital humain. Simon Field par exemple rappelle que "la théorie économique traditionnellereconnaît le rôle joué dans la production par le capital physique, le volume de la main-d'oeuvre et de plus en plus, également, la qualité de cette main-d'oeuvre, autrement dit le capital humain. Mais elle laisse apparemment de côté " le capital social ", c'est-à-dire les réseaux et les normes qui sous-tendent la plupart des activités économiques et, de fait, des activités sociales."5

Dans cetteoptique, la plupart des cartographies décomposent le capital humain en deux éléments distincts :

- Le capital intellectuel : les connaissances explicites, les connaissances tacites, les savoir-faires etc ;
- Le capital social : les relations sociales formelles, les réseaux et leur animation etc.

Pourquoi cette notion est-elle importante pour l'entreprise ?

Ne faisons pas d'angélisme. La prisede conscience de l'importance du capital humain n'a rien à voir avec une vision devenue humaniste du capitalisme libéral. Au contraire.

La valeur d'une entreprise cotée en Bourse, légitimée par l'offre et la demande (cours de bourse) est de plus en plus déconnectée de sa valeur comptable. De nombreuses études le démontrent, tant aux Etats-Unis qu'en Europe. L'analyse duPrice to Book...
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