Le mur du son

519 mots 3 pages
Définition

Le mur du son est un phénomène physique aérodynamique caractérisé par l'atteinte d'une vitesse au moins égale à celle de la vitesse du son, soit 1 224 km/h (dans l'air à 15 °C) ou Mach 1, et provoquant une onde de choc sous forme de « bang » supersonique.

Le son est une onde, et comme telle, se propage depuis la source à la façon des vagues créées par un caillou tombé dans l'eau. Ce qui se propage, ce sont les oscillations des molécules d'air: bousculez le dernier membre d'une file d'attente, et toutes les personnes seront poussées les une après les autres. Les molécules d'air se comportent un peu de la même manière.

Qu'est-ce que le "mur du son"?

On l'entend parfois, cet énorme "Bang" que font les avions supersoniques. Toujours très surprenant car on n'entend jamais le bruit des réacteurs avant. Après on le perçoit bien, mais c'est trop tard...

On le sait tous, passer le mur du son, c'est allé plus vite que le son, c'est à dire 340 m/s au niveau du sol. Mais pourquoi un tel bruit ?

Explications du phénomène avec illustrations :

L'avion est ici immobile sur la piste. Nous le regardons du dessus. Les ondes sonores s'éloignent de lui à vitesse constante, de façon concentrique. L'onde sonore étant une onde de pression, les cercles sombres représentent ici les zones de haute pression.

L'avion vole maintenant exactement à la vitesse du son. Il se déplace donc en "surfant" sur les ondes qu'il a émises précédemment, il va aussi vite qu'elles. Les zones de haute pression sont très serrées sur la droite, c'est là que la pression est la plus forte, une grosse onde sonore progresse en même temps que l'avion. On entend une forte détonation quand l'avion passe près de nous, ou peu de temps après si l'on est plus loin de sa trajectoire. Après le "Bang", le bruit des réacteurs nous parvient normalement

Ce curieux nuage se forme parfois, quand l'air est

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