Les Etats Unis Une Superpuissance Mondiale

Pages: 9 (3973 mots) Publié le: 2 juillet 2015
LES ETATS-UNIS, SUPERPUISSANCE MONDIALE
(Par le Professeur Darius ENGUENGH)

Introduction
Les Etats-Unis sont, depuis le début du 20ème siècle, l’Etat le plus puissant du monde. Après
la Seconde Guerre mondiale, supplantant l’Europe, ils étendent rapidement leur influence sur une
grande partie de la planète. Depuis l’effondrement du bloc communiste au début des années
1990, le rayonnementinternational des Etats-Unis s’est transformé en suprématie mondiale : les
termes de superpuissance ou d’hyperpuissance sont désormais utilisés pour qualifier les EtatsUnis dans le concert des nations.
Comment se mesure cette superpuissance ? En quoi les Etats-Unis sont-ils au cœur du
processus de mondialisation ? Quelles sont les limites et les fragilités de la superpuissance ?
I. LE MILIEU PHYSIQUEAMERICAIN : ATOUTS ET CONTRAINTES
Avec 9,6 millions de km2, troisième superficie du monde (après la Russie, le Canada et
quasiment à égalité avec la Chine), les Etats-Unis disposent d’un territoire immense et riche. En
effet, les richesses de cet Etat sont considérables (terres arables, réserves d’énergie et de
minéraux de toute nature).
1. Les atouts du milieu physique
- l’immensité du territoire,source de richesses : les Etats-Unis et s’articulent autour de trois
grands ensembles de reliefs. A l’Est, les Appalaches recèlent un fort potentiel énergétique
(charbon, hydroélectricité, pétrole – 2,1 % des réserves mondiales -, gaz naturel, houille – 25,1 %
des réserves mondiales) ; au centre, les grandes plaines, drainées par le Mississipi et ses
affluents, constituent la plus riche régionagricole des Etats-Unis ; à l’Ouest, les hautes terres
recèlent une large gamme de minerais (fer, cuivre, etc.) et de ressources énergétiques (pétrole,
gaz naturel) et un potentiel touristique remarquable (Parcs du Grand Canyon ou de Yosemite)
- Diversité climatique (près de huit variétés de climat) et fertilité des sols : cette diversité,
liée à la bonne qualité des sols (46 % en SAU), permet auxEtats-Unis de produire une large
palette de cultures : céréales et soja des Grandes plaines ; tabac, coton, canne à sucre ou agrumes
des marges tropicales depuis les littoraux de la Floride jusqu’au Texas ; vignobles et fruits des
régions de climat méditerranéen en Californie…
- Façade maritime et important réseau hydrographique : les Etats-Unis s’ouvrent largement
sur le monde par deux façadesmaritimes (l’Atlantique et le Pacifique), soit 20 000 km de côtes. Le
Mississipi et ses affluents aménagés, interconnectés aux Grands Lacs, favorisent le transport
domestique et fait de la Nouvelle-Orléans le débouché portuaire des Grandes plaines. Cet
important réseau hydrographique permet par ailleurs la production de l’hydroélectricité.
2. Les contraintes du milieu physique
- La violence de lanature : le milieu physique est souvent exposé à des risques naturels : à
l’Ouest, sismique et volcanique ; dans les Grandes Plaines, tornades, inondations
catastrophiques du Mississipi, érosion éolienne ou torrentielle ; dans le Sud-Est, les hurricanes
(cyclone tropical).

- Dégradation de l’environnement : la surexploitation des ressources, le gaspillage, des
aménagements imprudents aggravent lesrisques naturels et les pollutions. Ainsi, les régions
urbaines (Mégalopolis : Chicago, New York, Cleveland, Philadelphie…) et les cours d’eau tels le
Mississipi, l’Alabama, l’Ohio sont extrêmement pollués. Le degré de pollution du Nord-Ouest
des Etats-Unis est tel qu’on y enregistre même des pluies acides (les Etats-Unis sont responsables
du ¼ des émissions de gaz à effet de serre de la planète).Près de 10 % du territoire étasunien
sont touchés par l’érosion des sols (ce qui fragilise, à la longue, l’agriculture).
- Mise en valeur couteuse de l’Ouest : les hautes montagnes de l’Ouest et l’aridité freinent
et/ou rendent coûteuse la mise en valeur de l’Ouest du 100e méridien. En effet, l’aridité est telle
dans cette partie du territoire qu’il faut aménager une importante irrigation...
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