Origine des Langues et Langages

Pages: 24 (5944 mots) Publié le: 2 février 2015
LANGUES ET LANGAGE (ORIGINE DES)
Article écrit par Bernard VICTORRI

Prise de vue
On dissocie généralement la question de l'origine des langues et du langage en deux problématiques
distinctes. L'étude de l'origine des langues consiste à établir une généalogie des langues humaines en
identifiant leurs relations de parenté à partir des langues actuelles et de langues anciennes ayant laissédes
traces écrites. L'objectif est de remonter le plus loin possible dans le temps, la question ultime étant de
savoir si toutes les langues humaines dérivent d'une seule et même langue originelle, ou si elles proviennent
au contraire de langues ancestrales ayant émergé indépendamment les unes des autres. Le questionnement
sur l'origine du langage, lui, est tout autre : il s'agit de comprendrecomment notre espèce a acquis la faculté
de langage en étudiant l'évolution des hominidés. À quel moment de cette évolution le langage est-il
apparu ? Y a-t-il eu des étapes intermédiaires et de quelle nature ? Quelles pressions évolutives ont conduit à
l'émergence de cette forme de communication ?
Les deux problématiques diffèrent donc tant par l'objectif des recherches que par les méthodesutilisées
et les disciplines convoquées. Même la question de l'unicité de l'origine se pose différemment. En effet, on
peut très bien défendre la thèse d'une polygenèse du langage en même temps que celle d'une langue mère
unique : le langage aurait émergé à plusieurs reprises dans l'histoire de l'hominisation, mais toutes les
langues connues aujourd'hui seraient issues d'une même langueancestrale, toutes les langues issues
d'autres sources ayant disparu sans laisser de descendance.
Néanmoins, on assiste ces dernières années à un rapprochement entre ces deux grandes
problématiques. En effet, au fur et à mesure que progresse notre compréhension des dernières étapes de
l'hominisation et de l'histoire des premières migrations humaines, notamment grâce à l'apport de la
génétique despopulations, se mettent en place des scénarios qui pourraient rendre compte à la fois de
l'origine des langues et du langage. Ces scénarios sont encore très spéculatifs. Mais les travaux
pluridisciplinaires en cours, qui mobilisent des chercheurs venus des horizons les plus divers, depuis
l'éthologie animale et la neurobiologie jusqu'à la modélisation informatique et les sciences cognitives, enpassant par l'archéologie et la paléoanthropologie, font espérer de nouveaux progrès qui viendront resserrer
encore davantage l'éventail des scénarios plausibles, en confirmant ou infirmant certaines des hypothèses
qui les sous-tendent.

I-Les recherches sur l'origine des langues

La démarche de la linguistique historique
La méthode essentielle de la linguistique historique est lecomparatisme : on recherche dans les langues
dont on veut établir la parenté des similarités grammaticales, comme des analogies dans les systèmes de
conjugaisons ou de déclinaisons, et des similarités lexicales, en établissant des listes des mots qui se
correspondent de langue à langue, tant sur le plan phonétique que sémantique. Si ces correspondances sont
suffisamment systématiques, on en déduit queles langues font partie d'une même famille qui résulte de
l'évolution différenciée d'une même langue ancestrale. Les mots qui se correspondent dans ces langues sont
alors appelés des cognats.
À travers notamment les travaux de Franz Bopp, le premier grand succès de la méthode comparatiste a
été la découverte au XIXe siècle de la famille indo-européenne. On a en effet établi la parenté d'unvaste
ensemble de langues, comprenant des langues indiennes comme le sanscrit et l'hindi, les langues iraniennes
(persan, kurde, ossète, etc.), les langues romanes (le latin et ses descendants français, espagnol, italien,

roumain, etc.), les langues germaniques (dont l'anglais, l'allemand, le danois), les langues slaves (dont le
russe, le polonais, le serbo-croate), les langues celtiques...
Lire le document complet

Veuillez vous inscrire pour avoir accès au document.

Vous pouvez également trouver ces documents utiles

  • origine des langues
  • Origine des langues
  • Langue et langage
  • Les origines du langage
  • les origines de notre langue
  • Origine des langues
  • langue et langage: les codes ont changé
  • Origine langue québécoise

Devenez membre d'Etudier

Inscrivez-vous
c'est gratuit !