TPE sur les courants marins

Pages: 28 (6226 mots) Publié le: 30 avril 2015
LES COURANTS MARINS 
 

Problématique:​
 Comment les courants marins influencent­ils la vie? 
 

 ​
Introduction générale: 

 
Qu’est  ce  qu’un  courant  marin?  c’est  un  déplacement  d’eau  de  mer  caractérisé  par  une 
vitesse, un débit et une direction. 
 
Il existe deux grandes catégories de courants marins : 
 
­La  circulation  océanique  horizontale,  notamment  celle  à grande  échelle,  qui  est 
généralement  mise  en  mouvement  par  les  vents  (alizés,  cinquantièmes  hurlants,  etc) 
comme  par exemple  le Gulf Stream  ou  le  courant  du  Labrador. C'est  celle­là  que l'on  voit 
dessinée sur les cartes. 
­Les  courants  qui vont des  profondeurs des  océans  vers  la  surface  puis  replongent  vers les 
profondeurs.  Ils sont mis en mouvement par des ​
différences de température (l'eau froide est 
plus  dense  que  l'eau  chaude)  et/ou  de  ​
salinité  (l'eau  salée  est  plus  dense  que  l'eau  douce) 
entre  les  différentes  couches  de  l'océan.  Lorsque la  circulation horizontale  amène de l'eau 
dense  au­dessus  d'une  couche  qui  l'est  moins,  l'eau  de  surface  plonge  alors  vers  les 
profondeurs  et  met  en  mouvement une  circulation  dite  "verticale".  Les  courants  les  plus 
profonds de cette catégorie portent le nom de ​
courants th 

 
 
 
 
 
 
 
 

 

 

 
 
         ​
I.Influence sur les climats 
 
 


Les courants marins ont plusieurs rôles, dont un qui est de distribuer la chaleur accumulée 
à l'équateur vers les pôles. Ils permettent donc de répartir la chaleur autour du globe et par conséquent de réguler la température des océans. 
 

 
Graphique montrant la répartition de la chaleur solaire selon les régions du globe 
 

De ce fait, cette régulation impactera les conditions climatiques et météorologiques. 
On pourrait alors essayer de démontrer que cette circulation influence le climat. Nous allons, au cours de notre développement, nous concentrer sur un seul courant marin et s'en 
servir comme exemple, comme généralité. 
Dans un premier temps, nous présenterons ce fameux courant océanique. Ensuite, nous 
parlerons d'une théorie d'un éventuel arrêt de ce courant et de ses conséquences 
climatiques. Et enfin, nous traiterons des controverses de cette théorie, et des nouvelles 
prévisions qui en découlent. 
 
 1) Présentation d'un courant célèbre : le Gulf Stream 
 
 
 
Le  Gulf Stream est un courant marin de surface de l'Atlantique Nord , permanent, d'environ 
80km  de  large,  qui  prend  source  dans  le  Golfe  du  Mexique  sous  un climat  tropical.  Il se 
dirige ensuite,  au  large  des côtes américaines, en direction du Nord (Groenland, Islande…) 
où  il  se  divisera  en  différent  courants  dont  la  «  dérive  nord  atlantique  »  en  direction de 
l'Arctique  (Europe  du  Nord)  et  le  courant  des  Canaries  en  direction  du  Sud.  Sa  vitesse 
moyenne  est  d'environ  6  km/h  mais  elle  est très  variable  en  fonction des  saisons  (vitesses 
maximales atteintes vers le solstice d'été). Il se situe aux alentours de 300m de profondeur. 
 


 

 Schéma du Gulf Stream, de ses courants dérivés et autres principaux courants de l'Atlantique Nord 
 

Nous  nous  penchons  en  particulier  sur  le  Gulf  Stream  car  il  possède  des  caractéristiques 
spécifiques. 
Tout  d'abord,  il  s'agit  d'un  courant  océanique  qui  transporte  de  l'eau  chaude,  chauffée au 
niveau  de  l'équateur,  vers  le  nord,  comme  le  courant  du  Pacifique  Nord  :  le  Kuroshio. 
Ensuite,  il  a  la  particularité de déplacer  de  très grandes quantités  d'eau  très  salée (environ 
37  grammes  par  litre),  contrairement  au  Kuroshio  (environ  35g/L).  La  salinité  du  Gulf 
Stream, semblant légèrement supérieure à celle du Kuroshio, permet de transporter un débit 
d'eau  plus  élevé,  que  ce  dernier,  et  donc  des  quantités  de  chaleur  plus  importantes.  Ces ...
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