Une Si Longue Lettre : L’amour et L’amitié

Pages: 6 (1378 mots) Publié le: 7 avril 2014
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Que vivent les femmes d’Afrique?
Tanella Boni
Paris, Éditions du Panama, 2008

Que vivent les femmes d’Afrique?, le titre de l’essai de Tanella Boni –romancière, philosophe et poète ivoirienne– plonge le lecteur dans le présent au
féminin d’un continent entier, un continent mal connu et souvent même
inconnu, un continent qui se décline majoritairement au masculin, même si
les femmesconstituent la moitié de sa population. Néanmoins, malgré la
mondialisation qui progressivement fait son apparition en Afrique, tout
semble contribuer à maintenir une différenciation à l’excès du statut des
hommes et celui des femmes: des femmes réduites au silence. Or, c’est
précisément la parole d’une femme, celle de Tanella Boni, qui s’élève dans
ce texte, une parole qui reprend celled’autres femmes écrivains,
ethnologues ou tout simplement celle de femmes anonymes afin de décrire
mais aussi et surtout de dénoncer le statut de la femme africaine et ses
conditions de vie à l’aube du XXIème siècle. Ainsi, les références à des textes
théoriques, à des recherches menées dans différents secteurs (sociologiques, philosophiques, ethnologiques, historiques…) se mêlent à la fois à desextraits empruntés à différentes romancières africaines qui depuis quelques
années tentent de briser le silence dans lequel les femmes étaient
jusqu’alors confinées et à des témoignages de femmes recueillis par
l’écrivaine dans un hôpital, au coin d’une rue, sur la place d’un marché ou
dans un campus universitaire. Se faisant l’écho de voix multiples, Tanella
Boni tente de répondre à une vastequestion, aussi vaste que le continent
lui-même et que la diversité de peuples, de cultures et de traditions qui le
configurent; aussi vaste que la multiplicité de femmes qui l’habitent.
Consciente de l’envergure de son projet d’écriture, Tanella Boni ne
cesse de rappeler qu’il existe de grandes différences d’un pays à l’autre,
d’un statut social à l’autre ou même d’une famille à l’autre.Cependant,
d’après elle, l’Afrique entière accorde à la femme une place de second choix
et c’est précisément cette place qu’elle désire à la fois faire connaître au
lecteur et dénoncer en abordant tous les domaines de la vie privée et de la
vie publique.
Quel est le rôle de la femme dans le couple, au sein de la famille, de la
communauté et même dans son pays? Reprenant la célèbre affirmationde
Simone de Beauvoir dans Le Deuxième sexe, “on ne naît pas femme, on le
devient”, Tanella Boni se demande comment on devient femme en Afrique.
Or, une réponse revient tout au long du livre, une réponse qui cantonne la
345

Que vivent les femmes d’Afrique?

femme dans son rôle de mère et d’épouse: “être femme n’est-ce pas d’abord
être une épouse et une mère?”. C’est donc toujours parrapport à l’autre
–l’époux ou l’enfant– que la femme se définit, que la femme s’énonce en tant
que femme. Mais, bien plus que le mariage, c’est la maternité qui, d’un coin
à l’autre de l’Afrique, fait de la femme une femme. Mais, qu’en est-il de
celles qui, volontairement ou non, ne sont ni mères, ni épouses, celles que
l’on désigne parfois du nom de folles ou de sorcières et qui échappent à cedouble rôle que leur impose la société? Ne sont-elles pas femmes autant
que les autres? La réponse à cette question ne semble pas si évidente dans
le monde africain d’aujourd’hui où les traditions, malgré l’incursion de la
modernité et de la mondialisation, sont toujours vivantes. La femme
africaine, qu’elle soit chef d’état, professeur à l’université ou vendeuse sur
un marché, se heurteconstamment aux regards de la famille, de la
communauté ou de la nation. Le regard de l’autre –même féminin– pèse
lourd sur ce continent. Un regard qui classifie en deux le monde africain, un
regard qui juge et qui dénie, un regard qui convertit la femme africaine en
objet, en une image stéréotypée, fantasmagorique allant de la Mauresque à
la femme Noire.
Dans le premier chapitre du livre,...
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