L'esclavage aux etats-unis : une institution particulière ?

5130 mots 21 pages
L'esclavage aux Etats-Unis : une institution particulière ?

L'expression d' « institution particulière » faisant référence au système esclavagiste des Etats-Unis (du Sud en particulier) est en fait une traduction de « peculiar institution », euphémisme massivement utilisé dans la première moitié du XIXème siècle aux Etats-Unis, principalement dans le corps législatif, pour désigner l'esclavage. Si le mot « peculiar » (tout comme le terme « particulier » en français) peut se voir attribuer deux sens, l'un soulignant un caractère unique, l'autre une originalité ou une bizarrerie, c'est principalement le premier que supposaient les américains de l'époque, puisqu'ils apposaient souvent à cette expression un possessif tel que « Our peculiar institution » ou « the South's peculiar institution ». L'esclavage tel qu'il était pratiqué par les Etats-Unis était alors présenté comme une bonne chose, en particulier par John C. Calhoun, vice président des Etats-Unis et leader politique dans le Sud américain. La notion même d'esclavage est difficile à définir de façon générale tant elle a été une institution si extraordinairement diverse dans le temps et l'espace ; mais un nouveau type d'esclavage moderne vit le jour aux XVIème et XVIIème siècle, principalement aux Amériques. Conséquence de l'expansion des Européens, l'esclavage moderne était avant tout un système de travail. Il fut en effet une réponse au déficit de main-d'oeuvre sévissant partout où des propriétaires terriens entreprenaient de faire pousser et de commercialiser du sucre, du café, du tabac, du riz, et plus tard du coton. A l'heure des guerres internes aux Etats-Unis d'Amérique nouvellement formés après la Guerre d'Indépendance, l'institution particulière fut l'objet de nombreuses préoccupations et se vit remise en cause. Comment cette institution définie depuis plusieurs siècles a-t-elle souffert de ces questionnements ? L'institution particulière était en fait spécifique au Sud des Etats-Unis (I) et de

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