Alexis, ou le traité du vain combat

par

Présentation

En 1929 paraît le premierroman de l’écrivaine Marguerite Yourcenar. Alexisou le Traité du vain combat, œuvre d’un peu plus de cents pages, seprésente sous la forme d’une longue lettre qu’un mari écrit à sa femme, où ilparaît également s’adresser à lui-même. Il s’agit d’une justificationauprès de son épouse d’un homme qui accepte enfin son homosexualité et la lui explique.

Dans l’essai intitulé Marguerite Yourcenar, les yeux ouverts,qui se compose d’interviews qu’elle a accordées à Matthieu Galey, ces mots del’auteure sont rapportés : « Alexisétait quelqu’un que je connaissais et aimais, mais que je désirais décrire enl’éloignant assez pour le placer un peu à une autre époque vingt ans enarrière, avec le fossé de la guerre de 1914. »

Audépart, le traité prend bien la forme d’une lettre adressée directement à lafemme du narrateur, mais cette forme épistolaire n’est qu’une façade,puisqu’elle prend bien vite l’aspect d’un récit, d’une narration, dans laquellel’auteur raconte les causes qui ont mené son mariage à l’échec. Ainsi, lelecteur peut s’attendre à une succession de lettres entre les deux époux, alorsque la suite de l’œuvre dément cette structure : il ne s’agira que d’uneunique lettre à destination de la jeune femme d’Alexis, Monique.

« Cette lettre, monamie, sera très longue. Je n’aime pas beaucoup écrire. J’ai lu souvent que lesparoles trahissent la pensée, mais il me semble que les paroles écrites latrahissent encore davantage. »

Cettelettre prend donc très vite la forme d’un long plaidoyer en faveur del’homosexualité d’Alexis. Il abordera dans celle-ci de nombreux thèmes,pourquoi leur mariage était voué à l’échec, pourquoi il ne se manifeste qu’àprésent, pourquoi la vie qu’il menait lui interdisait de remettre en cause sonattirance pour les hommes… Cette justification est donc un appel à latolérance, mais elle met également en lumière des faits sur lesquels la sociétéde Marguerite Yourcenar s’interroge et qu’elle condamne encore pour une grandepart. L’auteure, elle-même homosexuelle, en exprimant finement le parcours etles sentiments d’Alexis, affronte et tente d’entamer avec pudeur laméconnaissance de la société sur un sujet encore largement tabou alors.

Inscrivez-vous pour trouver des essaia sur Présentation >