Alexis, ou le traité du vain combat

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Analyse du contexte

Le récitde Marguerite Yourcenar est contemporain de la période à laquelle il est écrit.En effet, l’année 1929 correspond à la période post-Première guerre mondiale,alors que l’Europe se relève doucement des massacres de la « der desders » et que l’économie repart doucement. De nouveaux changements dans lasociété accompagnent ce redressement économique : les mentalités accèdentà une nouvelle forme de tolérance, de liberté, dans le milieu artistiqueparticulièrement. Nous pouvons reconnaître l’existence de cette tendance dansle personnage principal de l’histoire, Alexis, qui est justement musicien. Denouvelles formes d’art voient le jour, et vont de pair avec la libération denombreuses mœurs jusque-là restées tabous. L’homosexualité, défendue dans l’œuvre,se compte parmi elles. Cependant, malgré ces « années folles », cettepériode de découverte de nouveaux modes de vie, de prise en considérationdifférente de l’individu, certains sujets, comme l’orientation sexuelle despersonnes, demeurent toutefois tabous, voire rejetés. De plus, la situationsociale des individus reste toujours déterminante quant à l’approche qui leurest permise de ce sujet, qu’il les concerne directement ou non.

Lafamille d’Alexis, d’origine autrichienne, occupe une haute place dans l’aristocratiede leur pays mais demeure cependant dans le besoin, pauvre, ayant perdu tout cequi faisait son opulence par le passé. À l’époque, il faut bien comprendre quele mérite social s’acquiert tout d’abord en fonction de la renommée de lafamille, des valeurs auxquelles elle tient, et sa richesse entre naturellementen ligne de compte. Ainsi, plus une famille est aisée financièrement, plus ons’attend à ce qu’elle se comporte de manière « décente », en accordavec les valeurs et les croyances que sa classe sociale se doit d’entretenir.En effet, l’élite sociale, encore en ce début de XXe siècle, estcensée incarner les plus hautes valeurs d’un pays, elle doit faire officed’échantillon révélateur de sa population. C’est en effet cette par celle-ci dela société qu’on distingue parmi les autres à l’étranger, et dont on serappelle. Ainsi, si elle ne fait pas suffisamment bonne figure, ce sera surl’ensemble de la nation que le préjudice sera porté. Aussi, dans le cas de lafamille d’Alexis, déchue, se raccrochant à d’anciennes valeurs aristocratiquesmais n’ayant plus les moyens de vivre dans l’opulence, ses membres n’ont plusque la tradition pour se démarquer, et continuer à faire figure d’élite. Leurrichesse s’en étant allée, seul leur reste un esprit conservateur fortementancré, et les valeurs associés, et toute atteinte à cet esprit est considéréecomme dangereuse pour leur réputation. Ainsi, le contexte social dans lequelAlexis baigne en ces années 1930 est très peu propice à la liberté desentiments vécus au grand jour, à un choix de vivre de façon singulière, malgrél’apparente frivolité soudaine des mœurs qui caractérise ces années folles.

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