Antigone

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Résumé

Antigone de Jean Anouilh est une tragédie enprose sans acte ni scène. Il s’agit d’une réécriture de l’œuvre de Sophocle.Elle raconte l’histoire mythologique d’Antigone, fille de Jocaste et d’Œdipe.

Lapièce s’ouvre sur un prologue qui expose brièvement l’intrigue et lespersonnages présents. À la suite de la terrible histoire d’Œdipe, Étéocle etPolynice, tous deux frères d’Antigone, se sont entretués. En effet, les deuxjeunes hommes désiraient le pouvoir à la suite de leur père. C’est donc Créon,le frère de Jocaste, qui fut proclamé roi. Pour punir Polynice qu’il juge commeun traître, il décide de laisser son cadavre sans sépulture et interdit àquiconque d’enterrer son corps, sous peine de mort. On accorde cependant à Étéocleles honneurs mortuaires.

Lepremier personnage à apparaître est Antigone elle-même. Elle revient d’une nuitde vagabondage et elle est interrogée par sa nourrice alors que le jour n’estpas encore levé. Entre ensuite Ismène, sa sœur, et on comprend que malgrél’édit de son oncle et les gardes qui veillent sur la dépouille, Antigone, paresprit de fraternité, veut braver l’interdiction en risquant sa vie. Elledemande donc à Ismène de l’accompagner. Mais la jeune fille, plus mesurée quesa sœur et ayant peur de mourir, refuse.

C’estensuite Hémon, fiancé d’Antigone et fils de Créon, qui entre en scène. Antigone,au cours d’un dialogue lunatique et étrange, fait jurer à son promis qu’ill’aime. Elle lui rappelle le jour où il l’a demandée en mariage, lui demandes’il est sûr d’avoir choisi la bonne sœur, Ismène étant bien plus jolie et bienplus coquette qu’elle. Après s’être assurée de son amour, elle lui annonceenfin qu’elle ne se mariera pas avec lui et le supplie de sortir, échappant àson regard en lui tournant le dos.

Antigonefinit par être arrêtée et amenée devant Créon. Les gardes expliquent qu’elle aété prise à ensevelir le corps de Polynice en plein jour, de ses propres mains,sans même se soucier des gardes. Elle est, en vérité, venue plusieurs fois auprèsdu corps, la première fois de nuit. Elle a d’ailleurs laissé une petite pellede fer près du corps, signant son forfait.

Créon,surpris de trouver sa nièce ainsi menottée, lui demande des explications. Ellerépond à peine et oblige donc son oncle à la raisonner. Il lui dit qu’il devraappliquer sa sentence, peu importe son statut de fille de roi. Il la soupçonned’ailleurs d’avoir bravé son interdit sans scrupules en pensant être protégéepar son statut. Mais la menace n’atteint pas la jeune fille.

Illui dit finalement de partir : il se chargera de faire taire le peu depersonnes qui l’ont vue désobéir au roi. Mais Antigone se dirige à nouveau versle lieu où se trouve le corps de son frère, défiant son oncle de l’arrêter.

Cherchanttoujours à étouffer un scandale imminent, Créon finit par lui révéler lavéritable identité de ses frères qu’elle n’a connus que vaguement étant petite.Il lui raconte également leur mort. Antigone est bouleversée mais ne se décidepas à abandonner.

Créonse lance alors dans une longue conversation sur le but de l’existence, maiselle ne porte pas ses fruits auprès de l’esprit déterminé d’Antigone, carleurs convictions divergent. En effet, Créon, qui ne voulait pas être roi, aabandonné ce qu’il aimait pour régner. Il a donc décidé de dire« oui ». Antigone, au contraire, est prête à dire « non », etainsi à s’opposer à l’autorité. Créon, par sa décision d’accéder au trône, doitdésormais remplir son rôle et faire mourir sa nièce. Elle finit donc par êtrecondamnée à être enterrée vivante.

Ellereste, dans ses derniers instants, seule avec le garde qui l’a arrêtée. Elleessaye d’établir un dialogue avec lui qui se solde par un échec. Elle lui demandefinalement de faire parvenir une lettre d’excuses à son fiancé Hémon. Maisavant qu’elle ne puisse annoncer le destinataire, elle est emmenée à sonexécution.

Avantque le tombeau ne soit refermé, Hémon y rejoint sa bien-aimée. C’est son père,le roi, qui entend ses plaintes depuis l’extérieur. Antigone s’est suicidée ense pendant aux fils de sa ceinture, mais Hémon est toujours vivant et pleuresur le corps de celle qu’il aimait. Il crache au visage de son père et, leregard plein de mépris, se plante sa propre épée dans le ventre.

Apprenantla mort de son fils, c’est ensuite la femme de Créon, Eurydice, qui se suicideen s’égorgeant, seule dans son lit. Elle a le calme d’une endormie, les yeuxfermés pour toujours. Créon se retrouve donc seul avec son page au milieu decette hécatombe.

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