Bajazet

par

Résumé

            Acte I

 

            La pièce se passeà Constantinople, « dans le sérail du Grand Seigneur ». Acomat, grandvizir, s’entretient avec Osmin, son confident, qui revient d’un long voyaged’observation à Babylone. La cité en question est assiégée par Amurat, le sultan,qui a pris le contrôle des janissaires d’Acomat. Sa victoire, normalementassurée, est remise en cause par l’irruption des Persans, qui ont décide deprendre le parti de Babylone. Osmin informe Acomat que si Amurat vainc, lestroupes de janissaires seront fidèles à ce dernier ; s’il échoue, enrevanche, elles auront tôt fait de s’en séparer et de revenir se mettre auservice d’Acomat. La rumeur court également qu’Amurat a pour projet de faireassassiner son frère, Bajazet, rumeur qu’Acomat confirme, tout en révélantqu’il a pris la défense de Bajazet en éloignant un esclave venu pour le tuer.Acomat révèle en outre qu’il a rusé pour que Roxane, la favorite du Sultan,tombe amoureuse de Bajazet, par l’intermédiaire d’Atalide, cousine d’Amurat. Dureste, Acomat souhaite épouser Atalide, davantage par intérêt politique que paramour.

            Roxane et Atalide entrent avec leurs esclaves respectifs,Zatime et Zaïre. Acomat, en narrant les dernières nouvelles de manière biaisée,presse Roxane d’officialiser sa relation avec Bajazet. Roxane veut d’abords’entretenir avec ce dernier. Acomat et Osmin sortent.

            Roxane confie à Atalide qu’elle n’est pas sûre dessentiments de Bajazet à son égard ; elle souhaite le voir en personne,sans Atalide en guise d’intermédiaire, pour lui poser l’ultimatumsuivant : si Bajazet l’aime, il devra l’épouser (ce qui est contraire à lacoutume sultane) ; s’il ne l’épouse pas, elle cessera de le protéger et ilsera à la merci de son frère.

            Comme Roxane s’en va pour s’entretenir avec Bajazet,Atalide explose de désarroi face à son esclave : elle avoue que Bajazet etelle sont amants de longue date, et elle se sent totalement impuissante faceaux funestes desseins de Roxane. Zaïre lui conseille de faire profil bas enattendant de voir la tournure que vont prendre les événements.

 

            Acte II

 

            Roxane demande à Bajazet de l’épouser. Malgré les menacesde mort – non seulement Roxane le laissera se faire tuer par ses ennemis maisen plus, amoureuse humiliée, elle se laissera mourir –, contraint de faire unchoix prompt, Bajazet refuse. Roxane le fait emprisonner  par sa garde et ordonne à Acomat dedisparaître.

             Acomats’entretient avec Bajazet et avoue ne pas comprendre ce subit changementd’attitude. Il l’incite à revenir sur sa décision.

            Atalide vient à la rencontre de Bajazet, mais à son tour,contre toute attente, elle lui conseille d’épouser Roxane. Peu importe qu’il laquitte elle tant qu’il vit lui. Il se laisse convaincre.

 

            Acte III

 

            Atalide révèle à Zaïre qu’elle a pris la résolution de sesuicider.

            Acomat accourt, annonce que son bannissement est annuléet que le mariage entre Roxane et Bajazet se prépare. Il les a d’ailleurssurpris en train de se faire des serments passionnés.

            Atalide est d’autant plus résolue au suicide après cetteentrevue. Zaïre lui conseille d’attendre. Bajazet fait irruption et voitAtalide en larmes. Elle lui reproche indirectement les serments qu’il a faits àRoxane, et Bajazet lui rappelle qu’ils sont purement stratégiques.

            Roxane vient demander à Bajazet d’apparaître couronné enpublic. Il s’exécute et lui répond très froidement. Roxane ne comprend pascette froideur soudaine ; Atalide défend Bajazet, lui explique qu’il estpréoccupé. Roxane demande à être seule.

            Seule en scène, elle se rend compte, au fur et à mesurequ’elle essaie de comprendre ce qui se passe, qu’Atalide et Bajazet sontamoureux. Zatime vient prévenir Roxane de l’arrivée d’un nouvel esclave, Orcan,envoyé par Amurat – elle suppose qu’il a pour ordre secret de tuer Bajazet.Roxane ne sait plus quel parti prendre.

           

            Acte IV

 

            Bajazet fait parvenir à Atalide, par le biais deZaïre, une lettre où il l’assure de son amour. Roxane entre et informe Atalidequ’Amurat a réussi à prendre Babylone. Il est donc sur le chemin du retour, etil tient à ce que Roxane paraisse devant lui la tête de Bajazet coupée à lamain. Roxane annonce qu’elle a décidé d’obéir à Amurat, et elle est désormaiscertaine, face à la réaction d’Atalide, que celle-ci est amoureuse de Bajazet.Elle a pour projet de les tuer tous deux avant de se tuer elle-même.

            Zatime accourt : elle a trouvé, sur Atalideévanouie, la lettre de Bajazet. Roxane, furieuse, a maintenant en sa possessionune preuve concrète de leur relation.

            Roxane révèle l’existence de cette relation à Acomat quise propose pour les venger, mais Roxane veut se venger seule. Acomat sait quesa mort est proche, mais il préfère l’affronter que la fuir. Il orchestre uncomplot avec l’aide d’Osmin.

           

            Acte V

 

            Roxane fait emprisonner Atalide. On amène Bajazet :Roxane lui crache toute sa haine, et tient à le faire assister à la mort de sonamante, avant de le tuer. Elle le renvoie.

            Atalide revient et supplie Roxane d’épargner Bajazet, enproposant de se sacrifier.

            Zatime vient annoncer qu’Acomat, avec ses camarades, aenclenché un coup d’État. Il veut voir Roxane. Atalide demande à Zatime siBajazet est toujours vivant, mais l’esclave de Roxane ne veut rien dire.

            Acomat entre ; il veut s’entretenir avec Bajazet etmenace Zatime pour qu’elle lui dise ce qu’elle sait. Zaïre entre à son tour etannonce que Roxane a été tuée par Orcan, sur ordre d’Amurat. Osmin vientensuite, et révèle que Bajazet est mort. Acomat comprend alors que son coup d’Étata échoué, et il fuit avec Osmin.

            Laissée seule sur scène avec Zaïre, Atalide se suicide. 

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