Cabot-Caboche

par

Résumé

         Le personnage principal du roman est un chien appelé LeChien. Le roman commence à un moment où les parents de sa maîtresse Pomme, LaPoivrée et Le Grand Musc – ainsi nommés car Le Chien les définit d’après leur odeur–, essaient de le forcer à manger sa soupe. Comme il refuse, on l’enferme dansla cuisine pour la nuit. En fait, Le Chien refuse de manger par empathie pourPomme, qui est triste sans qu’il sache pourquoi.

         La nuit tombe et Le Chien s’endort ; il plonge alorsdans ses rêves. Ses rêves sont en réalité des souvenirs et le roman devientalors, pendant plus de vingt chapitres, une série de retours en arrière. Sesproblèmes commencent lorsque, emporté par la mer alors qu’il vit des vacancesidylliques avec ses anciens maîtres, il échoue dans une décharge publiquedangereuse. Il y fait la connaissance de Gueule Noire, un grand chien, qui luiapprend à se méfier de l’homme, imprévisible. Le Chien, rapidement, décide departir et de rejoindre la ville.

         Pendant un long moment, il court de toutes ses forces pouratteindre la ville. Quand il y arrive enfin, il trouve que cela ressemble à ladécharge « mais en plus éparpillé ». Le Chien manque de se fairerenverser par une voiture mais un boucher prend sa défense et le nourrit. Illui propose de rester mais Le Chien fuit.

         Convaincu par le boucher de la gentillesse des habitants dela ville, Le Chien se dit qu’il n’a qu’à choisir une maîtresse au hasard. Il semet à suivre une dame, mais un marchand de fruits prétend que Le Chien a urinésur ses fruits. Le Chien s’enfuit alors que la foule s’agglutine et qu’unpolicier vient voir ce qui se passe. Il se cache dans une maison – « unedécharge mise en ordre » – et se couche sur le canapé. Les personnes quivivent dans cette maison le surprennent, croient voir un rat, et le chassentsans autre forme de procès. Le Chien se retrouve à errer seul dans la ville etdans la nuit.

         Comme il ne sait pas où aller, il choisit de retrouver leboucher gentil. Mais dans sa recherche il se fait attraper par la fourrière, oùil devra être piqué s’il reste trois jours sans qu’un humain ne vienne lechercher. À ce moment, on a un court retour au présent, durant lequel Le Chienhurle à la mort en se remémorant ce souvenir terrifiant, et les parents dePomme ragent d’être réveillés.

         Le Chien, et tous les autres chiens capturés, arrivent à lafourrière et voient les chiens qui ont dépassé les trois jours de délai sefaire emmener pour être tués. Le deuxième jour, des journalistes, qui apparemmentfont cette démarche toutes les semaines, choisissent un chien et le mettent enavant pour que les familles l’adoptent. C’est un chien appelé Nasillard qui seretrouve sous le feu des projecteurs. Le troisième jour, on emmène Nasillard etles autres chiens commencent à paniquer. Une enfant capricieuse, la fille d’uncouple de touristes, entre et choisit Le Chien parce qu’il mord.

         Le Chien découvre sa nouvelle maîtresse, qui est trèspossessive. Cette maîtresse, c’est Pomme. La nuit, Le Chien fait des cauchemarset Pomme, réveillée par son chagrin, le laisse venir dormir avec elle. Au fildes jours, Le Chien s’apaise et ne pleure plus. Le Chien se remémore dès lors dessouvenirs heureux. Il songe au moment où Pomme a décidé de l’appeler Le Chien,refusant tous les noms stéréotypés tels que Médor ou Rufus. Mais la fin desvacances arrivent et la famille doit rentrer. C’est là que la relation entrePomme et Le Chien se dégrade. Pomme ne veut plus jouer avec lui, l’abandonne,et les disputes avec les parents, autour du chien, se multiplient.

         Un jour que Le Chien est laissé seul avec La Poivrée, carPomme est à l’école et Le Grand Musc au travail, il décide de partir. Le Chien,dans les rues de Paris, est enivré et effrayé par toute cette liberté nouvelle,il crie de joie. Le Hyéneux l’interrompt. C’est un chien d’apparence férocemais en réalité adorable. Il accepte de l’aider à trouver son chemin.

         Ce faisant, Le Hyéneux lui présente son maître, Le Sanglier,avec qui il s’entend très bien : « ce n’est pas mon maître, c’est monami. » Le Hyéneux rééduque Le Chien : il lui enseigne par exemplequelle attitude adopter quand un homme attaque, et lui apprend la« séduction ».

         Comme Le Chien est en confiance, il se met à parler de Pommeet Le Hyéneux le rassure en justifiant le comportement de la petite fille. Ellevit un âge difficile, l’adolescence.

         Le Chien et Le Hyéneux vont chercher Le Sanglier à la gare.Le Chien se sent heureux avec eux. Il s’exclame que c’est un rêve. Amusé, LeHyéneux dit qu’il veut lui prouver que ce n’en est pas un et lui fait traversertout Paris pour le mener à un cimetière où, dit-il, les chiens, une fois morts,se transforment en arbres. Le cimetière est dominé par une mini-société dechats, dont le chef s’appelle l’Italien. L’Italien les invite à dîner.Émerveillé, Le Chien répète que ce doit être un rêve. Le Hyéneux ordonne alorsà un chat de le griffer, pour lui prouver que c’est bien la réalité.

         Au mois de mai, Pomme tombe sur Le Chien par hasard dans larue. Elle veut qu’il revienne et se résout à lui faire son mea culpa. Le Chienaccepte de rentrer, et on retourne au présent.

         On comprend alors que, au moment où le roman commence, celafait deux mois que Le Chien a retrouvé la famille et que son retour est lacause d’une atmosphère très malsaine. Les parents sont jaloux de lui et lepersécutent. Pomme, qui souffre avec lui, refuse de s’alimenter.

         Cependant, les vacances arrivent et les parents acceptentd’emmener Le Chien, à condition qu’il fasse le voyage dans la caravane. Aprèsnégociation, Pomme accepte.

         Le voyage est long et quand la famille fait une pause sur laroute, deux mains gantées s’emparent du Chien dans la caravane et le jettentdans la nature. La famille repart sans lui. Le Chien réfléchit et pense que c’estles parents qui lui ont joué ce mauvais tour. Il imagine sa vengeance. D’abord,il retrouve Le Hyéneux et Le Sanglier, qui l’aident à retrouver ses forces, enlui donnant à manger et en le laissant dormir pendant deux jours entiers. Unefois requinqué, Le Chien est paré pour sa vengeance.

         Alors qu’il s’apprête à partir à l’attaque, tous les animauxqu’il a rencontrés jusqu’alors dans l’histoire se réunissent autour de lui etlui disent qu’ils sont venus pour l’aider. Toute la troupe d’animaux se rend chezPomme et saccage la maison. Une fois tout mis sens dessus dessous, tout lemonde s’en va, sauf Le Chien, qui reste là à attendre le retour de la famille.

         Trois jours plus tard, ils rentrent. Pomme est très mal enpoint, elle n’a pas mangé depuis la disparition du Chien. Les parentsconstatent que seule l’affection du Chien la fait réagir.

À la fin, Pomme guéritet les parents acceptent enfin Le Chien.

 

         Cela dit, la fin du roman ne correspond pas à tout fait à lafin du livre. Cabot-Caboche présente,après l’histoire, un petit essai titré Nidresseur, ni dressé, où Daniel Pennac décrit sa relation à l’animal. Ilconclut par la formule suivante : « Quandon choisit de vivre avec un chien, c’est pour la vie. On ne l’abandonne pas.Jamais. Mettez-vous bien ça dans le cœur avant d’en adopter un ».

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