De la brièveté de la vie

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La durée de la vie

Dès le premier paragraphe, l’auteur nous montre qu’il s’agit d’un dialogue, la marque de l’éducation oratoire, entre lui et Paulin. Il souligne le reproche que les hommes adressent à la nature concernant le temps de vie sur terre. En d’autres termes, les hommes estiment que la durée de leur vie est insuffisante. Ce reproche montre également la crainte que les hommes ont de la mort. Sénèque constate que cette peur est étendue à toutes les couches sociales. Il souligne à cet effet : « Cette disgrâce commune à ce qu'on pense, n'a point fait gémir la foule seulement et le vulgaire insensé : même à d'illustres personnages ce sentiment a arraché des plaintes. De là cette exclamation du prince de la médecine : La vie est courte, l’art est long » (P.2). L’auteur estime néanmoins que le fait que les êtres humains craignent de mourir constitue un atout, car cette crainte peut parfois les amener à se dépasser. La nature est assez clémente, car elle donne à chacun le temps nécessaire. Ce sont les hommes qui font un mauvais usage de leur vie : « la vie est assez longue; elle suffirait, et au-delà, à l'accomplissement des plus grandes entreprises, si tous les moments en étaient bien employés » (P.2). La plupart des hommes considèrent que la vie est courte parce qu’ils mènent une existence caractérisée par la paresse et les plaisirs. Ils ne font pas un bon usage des moments que la nature leur donne. Pour l’auteur, quand vient le temps de s’en aller, ils sont envahis par un millier de sentiments, car ils ont mal géré leur temps ; ils se rendent compte qu’ils n’ont pas réalisé de nombreux projets. Ce constat le pousse à dire que ce sont les hommes qui rendent leurs vies...

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Dissertation à propos de De la brièveté de la vie