De la nature humaine

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Thomas Hobbes

Chronologie : Vie, Regards sur l’œuvre, Éléments sur la pensée

 

1588 : Thomas Hobbes naît à Westport en Angleterre. Il est le fils d’un ecclésiastique. Il fait ses études au Magdalen Hall, à Oxford. À vingt ans il devient le précepteur du fils aîné du baron William Cavendish, et l’accompagne deux années durant lors de son « grand tour » à travers l’Europe. À cette période Hobbes étudie assidument le grec ; il se lie également d’amitié avec Ben Jonson et Bacon. À la mort de son élève, en 1628 – année où il publie une traduction de l’Histoire de Thucydide que l’on édite encore –, il devient pour trois ans le précepteur du fils du comte de Clifton, avant de revenir chez les Cavendish s’occuper de leur troisième fils. Des lettres classiques, son intérêt gagne les sciences, et lors d’un nouveau voyage en Europe il en profitera pour rencontrer des sommités comme Galilée. En 1630, il a publié un Short Tract on First Principles, résultat de son étude du problème de la vision, envisagée sur un mode mécaniste. En 1640, en raison des troubles politiques, le partisan de l’absolut

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