Enéide

par

L’esprit patriotique

Virgileécrit l’Énéide durant l’âge d’or del’Empire romain, sous le règne du premier empereur Auguste César. Le but deVirgile est d’écrire un mythe sur les origines de Rome qui mettrait l’accentsur la grandeur de l’empire et légitimerait, par la même occasion, lesconquêtes de Rome. De ce point de vue, l’Énéideest un ouvrage de propagande. En effet, Énée justifie son installation dans leLatium de la même façon que l’Empire justifiait son invasion des territoiresétrangers.

Romeest présentée dans l’œuvre comme la culmination de la culture humaine. Virgilejustifie la situation politique et sociale de son époque en les présentantcomme les conséquences historiques de l’héritage grec et des influences desdivinités. Rome est donc le fruit d’un long processus de germination historiqueet divin, auquel ont pris part de nombreux héros, convaincus de la réalisationd’une destinée plus grande que la leur.

« De cette belle race naîtra leTroyen César dont l’Océan seul bornera l’empire et les astres, larenommée : son nom de Jules viendra du grand nom d’Iule. Un jour, chargédes dépouilles de l’Orient, tu le recevras au ciel en toute tranquillité ;et à lui aussi les hommes adresseront leurs prières. Alors les durs sièclesrenonceront aux guerres et s’adouciront. La Bonne Foi aux cheveux blancs etVesta, Quirinus, de concert avec son frère Rémus, donneront des lois.Étroitement barrées de fer, les terribles portes de la Guerre se fermeront. Àl’intérieur, la Fureur sacrilège, assise sur un sauvage monceau d’armes, lesmains enchaînées derrière le dos par cent nœuds d’airain, frémira, hérissée etla bouche sanglante. »

L’ordreet la bonne gouvernance sont des caractéristiques de l’organisation politiqueromaine, à l’inverse de la situation avant l’arrivée des Troyens, faite deguerres et de chaos. Ainsi, l’Empire romain, en particulier sous Auguste César,est un empire de paix, d’ordre et de stabilité. César Auguste est d’ailleursmentionné deux fois dans l’œuvre, où il est décrit comme un homme héroïque, etdescendant des dieux. L’Énéide constituedonc un appel au sentiment patriotique des Romains.

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