Essai sur les éléments principaux de la représentation

par

Résumé

Octave Hamelin est loin d’être leplus célèbre des philosophes français, et a fortiori le plus célèbre desphilosophes en général. On pourrait en quelque sorte le qualifier de« philosophe maudit ». De son vivant, Hamelin reste dans l’anonymatpresque total. On reconnaît en lui un professeur brillant, capable de formerMarcel Mauss, le père de l’anthropologie française ; on reconnaîtégalement en lui un très bon traducteur de textes anciens… mais c’est tout. Cen’est qu’après sa mort – une mort assez piteuse : il se noie en essayantde sauver quelqu’un de la noyade – que ses textes philosophes sont publiés, aucompte-goutte, et qu’un petit cercle d’initiés découvre le penseur. A priori,rien de révolutionnaire dans la pensée de Hamelin : il fait plutôt œuvrede synthèse, de relecture. Quatre de ses essais, par exemple, se contententd’analyser les systèmes de pensée des philosophes passés, en particulierDescartes, Aristote et Renouvier. Ce n’est pas pour autant qu’il faut minimiserl’importance de ses textes : il est important que ces textes fondamentauxsoient repris à chaque époque pour que chacune puisse en faire son miel.

         Essai sur les éléments principaux de lareprésentation est peut-être l’essai le plus personnel de Hamelin –personnel non pas parce qu’il s’y dévoile en tant qu’individu (au contraire lestyle est très pur, très rigoureux), mais parce qu’il n’y passe pas par leprisme d’un autre penseur pour élaborer sa pensée, même s’il forme toujours unesorte de synthèse de la pensée.

         Letitre a quelque chose d’obscur – ce qu’il s’agit de représenter ici, c’est lapensée. La pensée déambule, informe, dans notre esprit. Hamelin analyse lesoutils qui sont à notre disposition pour la formuler.

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