Eugénie Grandet

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Résumé

Le père Grandet est un ancien tonnelier, untemps maire de Saumur, qui a fait fortune grâce à son sens aigu des affairesainsi que son avarice maladive. Tout en cherchant à accroître sa fortune, il fait croire à sa femme et à safille qu’il n’est pas aussi riche qu’elles le pensent. Pourtant, tout leurentourage est au courant de cette fortune et sa fille Eugénie, en outre belle,lumineuse et délicate, apparaît comme un beau parti.

    Parmiles invités d’une fête organisée pour l’anniversaire des vingt-trois ans d’Eugénie,un jour de novembre 1819, figurent les Cruchot et les Grassins, qui rivalisentdans l’espoir d’obtenir la main d’Eugénie pour un de leurs fils. Ce milieufermé est troublé par l’arrivée soudaine de Charles Grandet, qui arrive deParis. Il apporte une lettre dont il ignore le contenu : son père, lefrère du vieux Grandet, s’est suicidé suite à sa ruine. Accablé de douleur parcette nouvelle, Charles est méprisé par son oncle qui ne voit en lui que lahonte de la ruine. Eugénie, révoltée par le manque d’empathie de son père,succombe aux charmes de son cousin.

    Charles,terrassé par le chagrin, verse jour après jour des larmes sur la mort de sonpère et sa si mauvaise fortune. Eugénie, bonne âme, décide de lui confiertoutes ses possessions, des pièces de collection offertes par son père, pourlui permettre de changer son destin en partant aux Indes afin de s’enrichir.Sincèrement ému, Charles accepte et, après un baiser, part vers sa nouvellevie, non sans avoir promis de revenir une fois sa situation établie pour épousersa cousine.

    Eugéniereste seule, et sa vie lui semble bien morne à présent qu’elle a connu lesjoies de l’amour partagé. Son père ne tarde pas à découvrir qu’elle ne possèdeplus les pièces qu’il lui avait données et, devant son refus de s’expliquer surcette disparition, décide de la confiner dans sa chambre. Madame Grandet, trèsattachée à sa fille, est minée par cette situation et meurt après être tombéemalade. Le père Grandet, par crainte de voir sa fille réclamer sa part del’héritage maternel, se réconcilie avec elle et lui fait renoncer à cet argent.

    Eugénie,dont la vie se résume à l’attente désespérée et vaine de nouvelles de sonbien-aimé, est peu à peu initiée aux affaires par son père qui meurt quelquesannées plus tard. Elle se retrouve alors riche et libre. Charles réapparaît,mais il a bien changé et a oublié les promesses qu’il avait faites à sacousine. Il s’est marié par intérêt à une femme pour laquelle il n’a aucuneaffection.

    Abasourdiepar la trahison de Charles, Eugénie décide alors de se marier avec un vieilhomme, le président Cruchot de Bonfons. Ce mariage ne signifie pas qu’elle aitelle aussi été corrompue par l’argent, puisqu’elle exige que ce mariage ne soitpas consommé et que son époux lave le déshonneur de la famille en réglant lesdettes laissées par son oncle.

    Sonvieil époux mort, Eugénie retourne habiter dans la maison qui l’a vue grandir.En dépit de sa fortune, elle mène une vie humble en suivant le train de vie deson père. Contrairement à lui, elle met sa fortune au service des autres en sedévouant à des œuvres de charité. Trahie par son premier amour, elle choisirad’avoir une vie de solitude.

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