L’Autre Monde

par

Histoire comique des États et Empires de la Lune

Lerécit commence à la fin d’un dîner à Clamart donné par monsieur de Cuigny fils àses amis. Sur le chemin du retour, les conversations vont bon train et l’on se metà parler de la Lune. Ainsi, chacun émet son avis à propos de cet astre nocturne,dont le narrateur, Dyrcona (le lecteur notera que Dyrcona est un anagramme de «Cyrano d »), qui pense que la Lune est un autre monde d’où la Terre apparaît commeun satellite de la Lune. Évidemment, cela ne manque pas de faire rire ses autresamis, même si ceux-ci ont auparavant développé les théories les plus farfelues enparlant de la lune. Et malgré la sincérité des hypothèses qu’il avance, la réactiongénérale est à la moquerie.

Deretour chez lui, le narrateur trouve sur son bureau un livre ouvert qu’il étaitpourtant sûr de ne pas avoir placé à cet endroit. Il s’agit d’un livre de JérômeCardan (Girolamo Cardano) ouvert à une page où il conte l’aventure d’un étudiantqui fait la connaissance de deux vieux habitants de la Lune. Pensant qu’il s’agitlà d’un signe, le narrateur se retire dans une maison de campagne isolée pour sedonner les moyens d’effectuer un voyage jusqu’à la Lune, au moyen notamment d’ungrand nombre de fioles de rosée.

Aprèsune période d’expérimentation, le narrateur vit une expérience extraordinaire :il est propulsé dans un endroit indéfini, et finit par redescendre sur Terre maisdans un pays qu’il ne connaît pas, où il est midi alors que dans sa maison de campagneil était minuit.

Leshabitants de ce mystérieux pays, qui se déplacent publiquement en tenue d’Ève, prennentrapidement peur du narrateur, car celui-ci flotte au-dessus du sol quand il essaied’avancer. Ils s’enfuient presque tous, mais il parvient à rattraper un vieillarddont il n’arrive pas à comprendre le langage. Plus tard, il rencontre une troupede soldats ; deux d’entre eux lui expliquent qu’il est bien en France. Plus tard,le Gouverneur lui fait comprendre qu’il est « véritablement en France, mais en la Nouvelle ».

Ilfait part des détails de son voyage au vice-roi de ce pays, et même si ce dernierle croit ou prétend le croire du moins, le narrateur est repris par son désir dese rendre sur la Lune. Pour ce faire, il fabrique une machine avec laquelle il tentede s’envoler depuis le sommet d’une roche mais son entreprise échoue. Néanmoins,après un incident, il se retrouve élevé dans les airs, continuant son ascensiontandis que sa machine redescend sur Terre. Il se retrouve ainsi, pieds en haut,la « tête chargée du poids de […] soncorps », à monter enfin vers la Lune.

Là,il tombe sur l’Arbre de Vie, qui a des propriétés magiques : il lui fait perdreà la fois les sensations de douleur et de faim. Une fois relevé, il admire toutce qui l’entoure dans ce « Paradis terrestre » et il se voit rajeunirde quatorze ans. Il fait la rencontre d’un jeune adolescent parlant sa langue quise présente comme « le vieil Elie ». Celui-ci confirme son hypothèse surla Lune tout en lui affirmant que seulement six personnes sont entrées dans ce Paradisterrestre dont eux deux, Adam, qui n’était autre que Prométhée, Ève, ainsi qu’Enochet Saint-Jean l’Évangéliste. Il l’entretient en outre de beaucoup d’autres sujets.Mais il arrive un moment où le prophète se fâche et chasse son hôte de ce Paradis.Ainsi le narrateur se retrouve dans un pays inconnu où il fait plus tard la rencontred’hommes qui marchent à quatre pattes et qui l’amènent dans leur ville.

Ily reçoit de mauvais traitements, mais un originaire du soleil, celui qu’on dit surla Terre être « le démon de Socrate »,parlant grec, le reconnaît et lui promet de l’aider. Le narrateur apprécie beaucouples entretiens qu’il a avec celui-ci ainsi que sa compagnie.

Aupalais, on lui fait faire la connaissance d’un Espagnol originaire de la VieilleCastille, transporté par des oiseaux sur la Lune. Il devient également proche del’une des filles du couple royal et celle-ci lui fait part un jour de la possibilitéde se sauver. D’ailleurs, toujours sur le point d’être condamné, différents évènementsle sauvent à chaque fois.

Parla suite, le démon lui promet de créer une machine capable de le faire retournersur la Terre, et on lui demande d’avertir les magistrats avant de partir, puisquel’on craint qu’une fois rentré chez lui, le narrateur veuille à nouveau construireune machine capable de joindre leurs deux mondes.

C’estfinalement par le ressort d’un Éthiopien que le narrateur est élevé dans les nuesà nouveau, pour distinguer quelques jours plus tard la Terre. Il retombe en Italieet retourne par la suite en France. 

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