Le Chevalier au Bouclier vert

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Résumé

En ce début du XIIe siècle, LouisVI le Gros règne sur la France. Le jeune Thibaut de Sauvigny, fils de bonnemais petite noblesse, est un écuyer qui ne rêve que de chevauchées et de bataillesdans l’esprit de la sainte chevalerie. Un jour, alors qu’il parcourt lacampagne, un appel au secours interrompt sa promenade : qui pousse cescris déchirants ? Un jeune paysan, Barnabé, le renseigne : une jeunefille vient d’être enlevée par deux brigands. Thibaut n’hésite pas : ilcourt sus aux bandits et délivre la jeune fille, qui n’est autre qu’Éléonore,fille du comte de Blois. Elle récompense Barnabé – qui n’a pourtant pas faitgrand-chose – en lui offrant une bague d’émeraude ; quant à Thibaut, ilrefuse toute récompense. L’amour vient de s’emparer de ce jeune cœur.

Thibaut est écuyer du seigneur de Montcornet,dont son père est vassal. L’acte de bravoure par lequel il vient de s’illustrerlui permet d’être adoubé chevalier, ce qui ne plaît guère à Foulque deMontcornet, le fils du comte : ce triste personnage entend épouserÉléonore et il ne lui sied guère de voir apparaître le rival qu’est Thibaut.Aussi, alors que débute le tournoi qui accompagne la cérémonie d’adoubement, ilaffirme que la bague d’émeraude donnée par Éléonore a été volée par Barnabé, etil en profite pour accuser Thibaut de lâcheté. En outre, Foulque apprend àThibaut que dans quelque jours, son père, le comte de Montcornet, se retireradans un monastère, lui-même devenant sire de Montcornet. Thibaut devra donc luirendre hommage. Cette odieuse perspective pousse ce dernier à quitter lechâteau ; il devient un chevalier errant, mettant sa lance et son épée au seulservice de la justice de Dieu. Un chevalier a besoin d’un écuyer : c’est Barnabéqui remplira cet office.

Les deux jeunes hommes avancent dans lacampagne quand leur route croise bientôt celle de brigands qui les détroussentet blessent gravement Thibaut. Hadelize la sorcière, une vieille femme habitantune cabane, soigne le blessé et récompense sa vertu en lui donnant une pierremagique qui peut guérir toute les blessures.

À Juvignole, près de Blois, se tient untournoi, où Foulque de Montcornet défie tous les chevaliers de la contrée.Belle occasion pour Thibaut de briller devant sa dame. Malheureusement, cettedernière a une sœur, Rosamonde, qui, dès qu’elle pose le regard sur Thibaut,conçoit un amour brûlant pour le jeune homme. Elle consacrera toutes ses forcesà conquérir le jeune chevalier, quitte à y perdre son âme. Quant à Thibaut, ils’apprête à affronter Foulque en champ clos, pour l’amour d’Éléonore. Le combatest âpre et doit être arrêté avant que les combattants ne s’entretuent. Ayantvaincu plusieurs autres adversaires, Thibaut quitte le tournoi muni d’un largebutin, accompagné de Barnabé et d’un ménestrel qu’on surnomme Torticolis car satête est toujours penchée vers son épaule.

Thibaut est maintenant l’homme lige du comtede Blois et attaché à sa cour. Quant à Éléonore, elle brûle d’amour pour ce chevalierau bouclier vert. Raoul, le frère de la jeune fille et futur comte de Blois,porte Thibaut en haute estime. Hélas, Foulque de Montcornet, vexé de ne pasavoir obtenu la main d’Éléonore, porte la guerre sur les terres de Blois :il faut se battre. La bataille fait rage entre les deux armées et le vieuxcomte de Blois y laisse la vie. Raoul, devenu comte, signe sagement la paix.Malheureusement, la perfide Rosamonde préférerait voir son autre frère, lefaible Gascelin, porter le titre comtal : elle saurait le manipuler etgouvernerait à sa place. C’est pourquoi elle pousse Gascelin à assassiner sonfrère aîné, puis elle vole la pierre magique, cadeau d’Hadelize, et la pose surle front de sa sœur. Cette dernière devient affreusement malade, aussi, Thibautl’enlève sur son cheval, toujours suivi de Barnabé et de Torticolis, afin deretrouver Hadelize. Après un chemin semé d’embûches, ils rejoignent la sorcièrequi soigne le mal de la jeune fille. Fou de joie, Thibaut chante son bonheur àtue-tête. Malheureusement, Gascelin et Rosamonde se sont lancés à la recherchede leur sœur et les chants joyeux de Thibaut font repérer la petite troupe.Éléonore est capturée alors qu’elle est endormie, emmenée au château de Blois etjetée dans un cachot.

Au réveil, Thibaut est désemparé. C’est alorsqu’il croise le chemin d’un étudiant nommé Eustache qui affirme avoir vuÉléonore emmenée vers Chartres. Sans plus réfléchir, Thibaut y entraîne sescompagnons. Quant à Éléonore, elle croupit dans sa geôle, attendant d’êtremariée de force à Foulque de Montcornet. Heureusement, sa suivante, Finette,parvient à la faire s’évader en empruntant le conduit des eaux sales duchâteau. Déguisées en nonnes, les voilà parties sur la route quand ellescroisent un groupe de lépreux, pauvres malades bannis de la société et pleinsd’amertume. Ceux-ci vont leur faire un mauvais sort quand surgit maîtreGuillaume, riche marchand accompagné d’une escorte armée qui prend les jeunesfilles sous sa protection. Heureuse coïncidence, il leur offre de lesaccompagner à Chartres. C’est là que se trouvent maintenant Thibaut et sestrois compères. Entre travaux volontaires sur le chantier de la cathédrale etdiscussions sur la dialectique, domaine où Eustache excelle, ils ne savent pasqu’Éléonore est vraiment arrivée dans la ville. De son côté, Gascelin doitaffronter le courroux de Foulque, qui n’a toujours pas pu épouser Éléonore, etle mépris de Rosamonde. Alors que cette dernière chevauche dans la campagne, ellecroise les lépreux qui lui apprennent que sa sœur est réfugiée à Chartres.Foulques décide d’aller assiéger la ville, et entraîne Gascelin dans cettehasardeuse aventure. Ce qu’ils ignorent, c’est que maître Guillaume et ses deuxprotégées ont quitté Chartres et pris la route de Paris.

Mais Eustache, lui, le sait : il a vu letrio quitter la ville. Quand Thibaut l’apprend, il décide de se rendre dans lacapitale du royaume, afin d’y retrouver sa belle et d’y quérir l’aide de Louisle Gros, roi de France, afin qu’il délivre Chartres du siège qu’elle subit.Arrivé à Paris, Thibaut se rend devant le roi qui le prend en amitié et décidede lever l’ost – l’armée royale – pour délivrer Chartres. Pour sa part,Barnabé, ébloui, découvre les marchés de Paris. Il croise la route de maîtreGuillaume, et se découvre un grand talent de marchand. Hélas, Rosamonde aussiest dans les murs de Paris, et elle ourdit un nouveau complot : elle faitaccuser Thibaut de vouloir vendre des épées franques – les meilleures du monde –à un infidèle mahométan. Thibaut est donc chassé de la cour et n’est pasautorisé à accompagner le roi en campagne. Il doit se résoudre à suivre l’ostsans y être admis. Cependant, une grande consolation lui est accordée : ilretrouve Éléonore, réfugiée dans un monastère. C’est donc accompagné de sesfidèles compagnons, de sa belle et de la suivante de celle-ci qu’il chevauchevers Chartres. En route, le sort lui est favorable puisqu’il sauve Louis leGros d’une embuscade. Le roi reconnaissant pardonne au jeune chevalier et lesremparts de Chartres sont bientôt en vue. L’armée des assiégeants doit fuir etse réfugier dans le château de Blois, bientôt cerné par l’armée du roi. Foulqueet Rosamonde décident de tout, au grand dam du faible Gascelin, pourtant comteen titre. Quand l’ost donne l’assaut, le combat est terrible. Thibaut etFoulque se retrouvent face à face, leur lutte est sans quartier. Ils fontpreuve de vaillance, jusqu’à ce que Thibaut blesse mortellement le comte deMontcornet.

Rosamonde n’en a pas fini avec ses fourberies,et tente maintenant d’ensorceler sa sœur avec l’aide de Ruffin lesorcier : il piquera une poupée ensorcelée au cœur, et Éléonore mourra. Ilest surpris par Torticolis alors qu’il accomplit son forfait, et le ménestrelse met à pousser un chant qui loue la gloire de Dieu, contrecarrant ainsi lesnoirs desseins du serviteur du démon. Devenue à moitié folle, Rosamonde sedénonce comme sorcière à Gascelin, qui la fait aussitôt arrêter : ellesera condamnée et brûlée. Enfin délivré de ses mauvais conseillers, Gascelinoffre sa soumission au roi. Ce dernier récompense les service de Thibaut en lefaisant comte de Montcornet. Le jeune homme épouse sa belle Éléonore, tandisque Barnabé va suivre maître Guillaume qui l’initiera au commerce. Eustache luiapprofondira sa connaissance de la dialectique. Quant à Torticolis, ilcontinuera de chanter la gloire de Thibaut, le chevalier au bouclier vert.

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