Le Magicien d’Oz

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L’allégorie d’une période historique ?

On a souvent associé la période à laquelle l’œuvre aété écrite au moment de la grande dépression américaine, issue du surendettementdes agriculteurs de l’Ouest qui, pour pallier leurs difficultés économiques liéesà l’utilisation de l’étalon-or comme mesure monétaire, auraient souhaitéutiliser le métal argent. Ce faisant, ils auraient pu réduire leur dette àtravers l’inflation, en augmentant considérablement la quantité d’argentproduite.

Ainsi, l’enjeu des élections de 1896 était crucial,puisque les candidats en lice avaient chacun un point de vue radicalement pourou contre l’étalon-or. Le candidat républicain, qui le défendait, l’emporta contreson adversaire, qui l’attaquait en espérant un redressement rapide del’économie agricole.

Les personnages et les éléments du livre peuvent doncêtre replacés dans ce contexte économique. Cette analyse reste cependant unehypothèse, mais si l’auteur n’a pas envisagé de dissimuler derrière son conteune réalité polémique, il se peut toutefois qu’il ait été fortement influencépar le contexte d’élections décisives survenues trois ans plus tôt.

Ainsi, Dorothy symboliserait l’Américain moyen, vivantdans son Kansas, dans une ferme où son oncle et sa tante vivent librement leur american dream par leurs comportementspresque autarciques de self-made-men.Toto serait le parti prohibitionniste, dont le surnom était Teetotaler. Le bûcheron symboliseraitles ouvriers, l’épouvantail les agriculteurs, et le lion peureux qui retrouvetoutefois son courage serait William Jennings Bryan, le candidat anti-étalond’or. Le Magicien d’Oz, se révélant être un imposteur, serait en réalité leleader du parti républicain. Quant à la sorcière de l’Ouest, que Dorothy – etdonc le peuple américain dans son intégralité – doit éliminer, ellesymboliserait William McKinley, le candidat républicain devenu président.Enfin, le chemin de briques jaunes que doivent suivre les compagnons pour rencontrerle Magicien d’Oz correspondrait à l’étalon or, alors que la solution duproblème résiderait dans la paire de chaussures d’argent volées à la sorcièrede l’Est au début de l’histoire.

Selon cette analyse, on pourrait voir à travers l’œuvreune critique du choix des Américains lors de l’élection de leur nouveauprésident. Fortement influencé par l’actualité politique, l’auteur aurait doncdissimulé les différentes figures politiques du moment derrière un apparentconte pour enfants, qui ne se départirait pas pour autant de sa teneur merveilleuseet de sa valeur initiatique bien entendu.

 

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