Le Mystère de Marie Roget

par

Une histoire réelle

Le Mystère de Marie Roget d’Edgar Allan Poe s’inspire de lavéritable histoire de la disparition et de la mort de Mary Cecilia Rogers, lajeune femme qui devint au XIXème siècle un véritable phénomène national par savie et encore plus par sa mort.

EdgarAllan Poe emprunte à cette affaire pour construire Le Mystère de Marie Roget, Mais dans son adaptation littéraire desévénements et pour avoir toute la liberté de présenter ses propres conclusions,l’auteur prend soin de séparer son œuvre de la réalité. Ainsi, la nouvelle està mi-chemin entre la fiction et le compte-rendu historique.

Laséparation entre fiction et réalité s’opère entre autres par le changement delieu. Ce n’est plus le cadavre de Mary Rogers qu’on retrouve dans le fleuveHudson mais celui de Marie Roget qu’on retrouve dans la Seine. Tous leséléments d’importance rapportés dans le récit sont modifiés. Les noms dejournaux et de personnes sont occultés, de même que les professions despersonnes concernées par l’affaire. On peut comprendre aisément le besoin depréserver la réputation des individus que Poe met en cause dans son récit et laréputation des journaux dont il détruit successivement les conclusions. Lesseuls éléments qui restent inchangés sont les circonstances relatives àl’énigme en elle-même, de sorte que résoudre l’affaire dans la fiction revientà résoudre le mystère dans la réalité.

« Les détails extraordinairesque je suis invité à publier forment, comme on le verra, quant à la successiondes époques, la première branche d’une série de coïncidences à peineimaginables, dont tous les lecteurs retrouveront la branche secondaire oufinale dans l’assassinat récent de Mary Cecilia Rogers, à New York. »

Lechoix de Poe de rester aussi près que possible de la réalité de l’enquêteapporte un élément d’authenticité à l’œuvre, mais contribue également à limiterla marge de manœuvre de l’auteur. Edgar Allan Poe fait évoluer ses œuvres dansle contexte culturel de l’époque. Ses écrits profitent des évolutions de lascience et empruntent à la philosophie de l’époque. C’est un aspect qu’onretrouve encore dans Le Mystère de MarieRoget. Pour Poe, la science et la littérature n’évoluent pas dans desdomaines entièrement indépendants ; ils peuvent être conciliés de façon àdonner naissance à une littérature qui repose sur les principes de la science.C’est cette théorie qui fait que Poe est considéré comme le fondateur du romanpolicier moderne. Dans cette nouvelle en particulier, c’est la science logiquequi est mise en avant. Ainsi, le compte-rendu de Poe devient un outil dont ilse sert pour présenter la méthode scientifique de raisonnement qu’il pense êtrela plus apte à résoudre cette énigme, et toute autre énigme en général.

Mêmes’il n’était visiblement pas dans l’intention de l’auteur de s’éloigner plusque nécessaire de l’évolution réelle de l’affaire, l’inspiration authentique del’œuvre donne naissance à la méthode d’enquête particulière de Dupin et privele livre d’une conclusion satisfaisante. Dupin ne peut pas se rendre sur leterrain, parce que tous les éléments qu’il pourrait glaner ne seraient que desfruits de l’imaginaire de l’auteur et donc, contraires à la mission de lanouvelle. De plus, Poe ne peut décrire la fin de l’enquête et l’inculpation ducoupable, parce que ladite inculpation n’a pas eu lieu dans la réalité. Mais onretrouve encore la prudence de Poe qui s’emploie à s’écarter du réel dans lanote finale qu’il adjoint à sa nouvelle :

« Je répète donc que je parle de ceschoses simplement comme de coïncidences. Quelques mots encore. On trouvera dansma narration de quoi établir un parallèle entre la destinée de la malheureuseMary Cecilia Rogers […] et la destinée d’une nommée Marie Roget […] Oui, onsera frappé de tout cela. Mais qu’on ne suppose pas un seul instant que, encontinuant la triste histoire de Marie depuis le point en question et enpoursuivant jusqu’à son dénouement le mystère qui l’enveloppait, j’aie eu ledessein secret de suggérer une extension du parallèle, ou même d’insinuer queles mesures adoptées à Paris pour découvrir l’assassin d’une grisette, ou desmesures fondées sur une méthode de raisonnement analogue, produiraient unrésultat analogue. »

Le Mystère de Marie Roget devient donc un livre qui s’inspiredu réel, qui tente d’en rester le plus proche possible, tout en s’en écartantjuste assez. Malgré les diverses théories qui s’essayèrent à la résolution decette histoire, dans la vie réelle comme dans l’écrit de Poe, la mort de MaryRogers demeure un mystère, tant pour la police que pour le public.

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