Le prince

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Résumé

Le Prince est le manuel politique par excellence. Livre de chevet de tous les grands monarques et meneurs depuis sa parution en italien en 1532, très vite traduit dans toutes les langues européennes, diffusé à une large échelle grâce à l'imprimerie, il contient la quintessence de la pensée politique de celui qui veut obtenir le pouvoir, s'y maintenir et gouverner ses états selon l'ordre et une certaine forme de justice.

Il est l'œuvre de Nicolas Machiavel, noble florentin né en 1469. Machiavel est un fonctionnaire, un grand commis d'État au service de la république de Florence qui l'emploie. Sa charge lui permet de visiter, pendant quinze ans, les États indépendants qui forment l'Italie du XVe siècle et de découvrir d'autres puissances du temps. Il acquiert à cette occasion connaissances et expérience qu'il met au service de sa ville natale. C'est l'époque où Florence illumine l'Europe par son art et son raffinement, mais c'est aussi un temps de querelles politiques intestines entre les grandes familles nobles de la ville, qui amènent à l'instauration d'une monarchie en 1512, sous la coupe de la famille des Médicis. Machiavel est bientôt déchu de ses fonctions, arrêté, torturé puis assigné à résidence dans ses terres proches de la ville. C'est là qu'il rédige Le Prince entre juillet et décembre 1513.

L'ouvrage est-il une tentative pour rentrer en grâce ? On le dit. Il est dédié au petit-fils...

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