Lettres philosophiques

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Présentation

Les Lettres philosophiques sont un recueil de vingt-cinq lettres écrites par Voltaire et destinées au grand public. Écrites et publiées en 1734 en Angleterre, elles portent également le titre de Lettres anglaises car elles s’inspirent beaucoup de ses observations sur la société anglaise durant son exil. Voltaire y aborde divers sujets sur lesquels il donne son avis avec humour et sarcasme.

Exilé en Angleterre pour échapper à un emprisonnement à la bastille, suite à des altercations avec le chevalier de Rohan, Voltaire est agréablement surpris par le système politique et social du pays. Il fait également connaissance avec nombres d’œuvres philosophiques qui vont le marquer énormément comme celles de Locke. Voltaire est favorablement impressionné par le libéralisme anglais en matière d’économie et par la tolérance religieuse qui y règne. Politiquement, l’Angleterre est aussi très en avance sur les autres peuples européens : c’est une monarchie constitutionnelle où le pouvoir du roi est contrôlé et limité. Sur le plan scientifique, l’Angleterre n’est pas en reste avec ses grands savants comme Newton ; et le plus important aux yeux de Voltaire, c’est que l’explication rationnelle du monde est privilégiée à la religieuse. Les scientifiques n’ont pas à craindre de mettre leurs vies en danger si jamais ils ont une conception différente de celle de la religion.

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Dissertation à propos de Lettres philosophiques