L’évolution des idées en physique

par

Un aperçu clair de l’évolution des idées scientifiques

Dans
cet ouvrage, les auteurs s’attachent à rester très clairs pour faciliter la
compréhension du lecteur. Ils exposent l’évolution de la physique au cours des
siècles, en suivant l’avancement des découvertes scientifiques, des notions
essentielles telles que la chaleur, la lumière, l’électricité, le temps. Ils
dressent une sorte de bilan de cette évolution des idées dans le domaine
physique, et exposent comment elles se sont réinventées au fil du temps pour
permettre d’expliquer de la manière la plus juste et exacte possible les
différents phénomènes observés.

Par
souci de clarté, l’ouvrage est divisé en trois parties : la naissance puis
le déclin de la conception mécanique du monde, la théorie des champs et la
relativité généralisée, et enfin la physique des quantas.

L’évolution
des idées en physique passe par le progrès : les deux physiciens montrent
qu’au départ, la science physique développait une conception mécanique des
phénomènes, par exemple avec la gravitation universelle, qui permettait de
connaître le mouvement des planètes. Mais cette approche mécanique a vite rencontré
ses limites, notamment lors de l’étude de la lumière et de l’électricité, deux
éléments immatériels et impossibles à palper ; leur nature restait donc
indéfinie. Le progrès scientifique constant apporte ainsi de nouvelles réponses
et solutions aux idées inachevées.

La
physique a dû ensuite à nouveau s’adapter pour comprendre les phénomènes
électromagnétiques et a introduit la notion de champ – et par conséquent de la
relativité, abandonnant l’idée selon laquelle tout se produirait dans un champ
unique.

La théorie
des quanta représente l’aboutissement de la pensée de l’époque. Elle permet la  modélisation du comportement de l’énergie à
très petite échelle. Cette théorie aura permis de faire le lien entre la
physique dite classique et la physique quantique.

Cette
exposé simple et clair montre une fois de plus la volonté des deux auteurs d’une
certaine vulgarisation afin de produire un ouvrage accessible au plus grand
nombre. Cette impression est renforcée par l’importance des schémas dans
l’œuvre, conçus pour que certaines démonstrations théoriques complexes soient
plus compréhensibles pour les esprits les moins informés.

Le
lecteur peut alors comprendre que les sciences physiques, comme tous les
savoirs humains, sont constamment en évolution et se modifient au gré des
époques et du progrès. C’est cette évolution qui est reprise pas à pas dans cet
ouvrage, facilitant la compréhension des théories actuelles ; d’où
viennent-elles et comment les scientifiques ont-ils abouti à ces
conclusions ? L’importance des idées, et par la suite de leur application,
est manifeste en sciences : « Les idées fondamentales jouent un rôle
essentiel dans la formation d’une théorie physique. Les ouvrages de physique
sont remplis de formules mathématiques compliquées. Mais c’est la pensée, ce
sont les idées qui sont à l’origine de toute théorie physique. Les idées
doivent plus tard revêtir la forme mathématique d’une théorie quantitative,
pour rendre possible la comparaison avec l’expérience. »

De
grands hommes ont pu mettre en place, de par leurs théorèmes, les plus grands
principes généraux à la base de la physique moderne, et si ceux-ci sont pour la
plupart toujours valables aujourd’hui, il est évident que la théorie scientifique
dans son ensemble a fortement changé, ne serait ce qu’à travers son champ
d’application.

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