Manifeste du Parti communiste

par

Des bourgeois et des prolétaires

Publié avant les révolutions qui ont secoué l’Europe en1948, le Manifeste du Parti communiste venaitexpliquer, sur un ton sûr et presque prophétique, les causes d’un conflit quin’avait pas encore commencé – un conflit qui d’après la vision de Marx étaitprédestiné.

Marx hérite d’Hegel, son mentor philosophique, le conceptde progrès. Comme Hegel, Marx croit que l’histoire de l’humanité suit une séried’étapes distinctes mais consécutives – des « étapeshistoriques » qui mènent, finalement, à un stade de l’évolution où iln’y a plus de changement. La distinction principale entre Marx et Hegel vientdu fait que Marx croit que ces étapes peuvent être prédites grâce à desméthodes empiriques d’étude des lois qui gouvernent l’histoire. C’est ce quilui donne son ton sûr lorsqu’il prédit la chute du capitalisme et l’avènementdu communisme.

D’après Marx : « L’histoirede toute société jusqu’à nos jours est l’histoire de luttes de classes ».Le moteur de l’évolution historique est donc la lutte des classes. Les époquesde l’histoire sont donc définies par des classes différentes à des momentsdonnés. Ainsi, sur la base de ce principe, le féodalisme a laissé la place aucapitalisme bourgeois, qui à son tour cèdera devant le règne du prolétariat.

« Enfin, aumoment où la lutte des classes approche de l’heure décisive, le processus dedécomposition de la classe dominante, de la vieille société tout entière, prendun caractère si violent et si âpre qu’une petite fraction de la classedominante se détache de celle-ci et se rallie à la classe révolutionnaire, à laclasse qui porte en elle l’avenir. De même que, jadis, une partie de lanoblesse passe à la bourgeoisie, de nos jours une partie de la bourgeoisiepasse au prolétariat, et, notamment, cette partie des idéologues bourgeois quise sont haussés jusqu’à l’intelligence théorique de l’ensemble du mouvementhistorique. »

Il est intéressant de remarquer que cet antagonisme prendla forme de la dialectique. D’après le récit dialectique de l’histoire de Marx,chaque classe est instable, destinée à mourir en raison de ses contradictionsintérieures. De ces cendres naît une nouvelle classe qui a résolu lescontradictions de la précédente, mais qui contient ses propres contradictions,qui conduiront également à son déclin. Il illustre son point de vue parl’exploitation du prolétariat par la bourgeoisie. Le prolétariat est créé parla bourgeoisie, qui par souci de maximisation du profit doit aggraver sesconditions de travail tout en réduisant sa rémunération. Mais alors qu’ils lesoppriment, les bourgeois donnent aux prolétaires les moyens de s’associerpolitiquement. La conséquence qui en découle est la prise de pouvoir par lesprolétaires qui renverseront, à terme, leurs oppresseurs. Le besoin que labourgeoisie a du labeur du prolétaire est sa contradiction interne qui remplitles conditions de sa propre chute.

« Les armes dontla bourgeoisie s’est servie pour abattre la féodalité se retournent aujourd’huicontre la bourgeoisie elle-même. Mais la bourgeoisie n’a pas seulement forgéles armes qui la mettront à mort : elle a produit aussi les hommes quimanieront ces armes – les ouvriers modernes, les prolétaires. »

Mais encore, l’avènement historique du prolétariat conduiraà une société sans classes. Or, sans classes il ne peut y avoir d’antagonisme,et sans antagonisme des classes il ne peut y avoir d’évolution historique. Lerègne du prolétariat apparaît donc aux yeux de Marx comme l’étape utopique del’histoire à laquelle conduisent toutes les autres étapes. De plus, lesconcepts tels que la morale, les lois, la culture, la religion ou l’ordrepolitique sont des effets de la production économique, des échanges et desmoyens de production. Ainsi, de même que les bourgeois ont construit un monde àleur image caractérisé par une instabilité et un chaos économique constant, lemonde du prolétariat détiendra ses propres valeurs, bien distinctes de cellesde l’époque qui l’aura précédé.

 

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