Micromégas

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Résumé

Micromégas est un géant mesurant environ trente-deux kilomètres de haut. Ce jeune homme savant qui connaît un millier de langues et peut vivre plusieurs millions d'années habite une planète infiniment plus vaste que la Terre autour du système de l'étoile Sirius. Son gigantisme va permettre à Voltaire de relativiser la taille, la vie et l'importance de l'être humain.

Exilé de sa propre planète pour avoir révélé des vérités scientifiques suite à des études très sérieuses et savantes, contestées par les religieux de sa planète, Micromégas atteint le système solaire. Dans son voyage à travers l'univers, il espère découvrir un monde meilleur, prêt à accepter le progrès et les avancées scientifiques, même si elles s’opposent à certaines croyances religieuses. Il arrive d'abord sur Saturne. Surpris par la petitesse de ses habitants (environ deux kilomètres de haut, soient seize fois moins que lui), il se sent supérieur à eux et s'en moque quelque peu. Cependant, il doit nuancer son jugement, et finit par penser « qu’un être pensant peut fort bien n’être pas ridicule pour n’avoir que six mille pieds de haut. » Il constate ainsi que la taille ne fait pas la valeur de la personne, et il devient ami avec un habitant de Saturne, le secrétaire de l’Académie des Sciences de la planète, décrit comme un « nain » de dix kilomètres de haut (soient trois fois moins que Micromégas). Ce secrétaire en a assez de son monde qu'il trouve stupide et peu enclin à réfléchir et progresser.

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Dissertation à propos de Micromégas