Planète des singes

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Résumé

L’histoire débute dans un avenir lointain. Unjeune couple voyage pour son plaisir dans un vaisseau spatial. Ils trouvent unréceptacle, comme ces bouteilles que les marins jettent parfois à la mer, quicontient le récit d’une étrange aventure racontée par un dénommé Ulysse.

Ulysse est journaliste. Il participe en tantque tel à une expédition d’exploration spatiale sous la direction du professeurAntelle. Leur but : l’exploration du système de l’étoile géanteBételgeuse. Les explorateurs – ils sont trois – ont la surprise de découvrirune planète semblable à la Terre qui gravite autour de ce soleil géant. Ilsdécident de la baptiser Soror – sœur en latin –, et montent dans un petitvaisseau spatial afin d’aller la voir de plus près. Ils emmènent avec eux lechimpanzé Hector, qui fait partie de ce voyage dans l’espace à des finsexpérimentales.

Ils décident de s’arrêter dans un endroithospitalier, sur les rives d’un lac aux eaux claires. Ils quittent le petit vaisseauet ne peuvent empêcher le chimpanzé de s’échapper. Puis, ils ont la surprise dedécouvrir des traces de pas humains. Leur curiosité est mise en éveil, maisavant de s’aventurer plus loin dans l’inconnu, la tentation de se baigner dansles eaux limpides du lac est grande ; au moment où ils vont y pénétrerapparaît une jeune femme entièrement nue. Elle est tout à fait semblable auxterriennes à un détail près, et non des moindres : elle n’utilise pas delangage articulé et ne s’exprime que par grognements ou cris. Ils sympathisent,et les hommes de l’expédition décident de baptiser la jeune femme Nova. Ils sebaignent tous ensemble, et c’est à ce moment qu’Hector le singe réapparaît.Quelle n’est pas la surprise des terriens quand ils voient la jeune fille sejeter sur l’animal et le tuer sauvagement.

Le lendemain, Nova revient, accompagnée demembres de sa communauté. Ils sont humains, vivent nus et ne parlent pas. Ilss’expriment eux aussi par des cris. Lorsqu’ils voient les vêtements des trois explorateurs,ils entrent dans une étrange colère et les mettent en pièces. Dénudés, lesterriens sont invités à suivre le groupe jusqu’à l’endroit où ils vivent. Ilsarrivent dans un lieu primitif, aux conditions de vie très rudes. Ils sontcependant bien accueillis. Mais le lendemain, les événements se précipitent :Nova et ses compagnons sont soudain pris de panique et prennent la fuite. Sanscomprendre, les trois terriens les suivent, et découvrent avec stupéfactionqu’ils sont le gibier d’une chasse dont les chasseurs sont de grands singes –gorilles, chimpanzés et orangs-outans. L’un des terriens est tué, le professeurAntelle disparaît et Ulysse est capturé. Avec horreur, ce dernier réalisequ’ils ont débarqué dans un monde dominé par les grands singes qui ontdéveloppé un langage et se comportent comme les hommes se comportent sur Terre.Les hommes, en revanche, sont relayés au rang d’animaux bons à être chassés etutilisés comme sujets d’expériences scientifiques.

Ulysse est enfermé dans une cage avecNova. Très vite, les gorilles qui le gardent constatent que cet humain ne secomporte pas comme un animal, et avertissent leur chef, un chimpanzé femellenommé Zira. C’est une scientifique intelligente, qui constate avec stupéfactionque cet humain parle et semble capable de raisonnement. Elle en réfère à sonchef, un orang-outan du nom de Zaïus, qui soumet Ulysse à une batterie detests. Conclusion : cet humain est un animal dressé, rien de plus. Ziraest persuadée au contraire que cet animal-là est différent. Ulysse doitcependant s’accoupler avec une femelle ; on lui attribue donc unepartenaire : Nova.

Les doutes de Zira se transforment encertitude quand Ulysse lui explique à l’aide de croquis d’où il vient etcomment il est venu. Elle commence à apprendre le langage d’Ulysse, et Ulyssecommence à apprendre le langage des singes. Mais la discrétion est de rigueur :qui sait comment la découverte qu’un animal est capable de raisonnementsera-t-elle acceptée par la communauté des singes ? Zira conseille donc àUlysse d’adopter une attitude en retrait. Enfin, elle lui présente son fiancé,un chimpanzé appelé Cornelius, qui lui aussi est un brillant scientifique.

Ulysse met à profit cette relative inactivitépour approfondir ses connaissances sur la société qui l’entoure. Un jour, onl’emmène visiter un jardin zoologique, où il a la douleur de retrouver son amile professeur Antelle enfermé dans une cage et devenu fou.

Zaïus participe à un congrès scientifique oùil expose l’étrange cas d’Ulysse. C’est alors que l’homme venu de la Terreraconte son histoire, en langage singe. La surprise est totale et l’opinionpublique, bouleversée, exige la libération d’Ulysse. Celui-ci devient alors lecollaborateur scientifique de Cornelius. C’est ainsi qu’ils se rendent sur unsite archéologique très ancien, et que les fouilles révèlent que la planèteétait autrefois dominée par l’espèce humaine, et que c’est suite à un événementgrave que les civilisations humaines se sont effondrées et que les singes ontévolué et pris la place de l’homme. En fait, les singes n’ont fait qu’imiterles hommes, ils les ont singés, en quelque sorte.

À la suite de l’accouplement avec Ulysse Nova seretrouve enceinte. Elle donne naissance à un garçon baptisé Sirius. Il estvisiblement intelligent, et va certainement parler, quand il en aura l’âge. Ilest donc en grand danger d’être tué par les grands singes, inquiets de voirleurs certitudes scientifiques battues en brèche. Zira et Cornelius décident d’aiderUlysse à retourner sur Terre ; il part avec Nova et Sirius. Le voyage sedéroule pour le mieux, l’enfant grandit et se met à parler. La Terre approche,le vaisseau entre dans l’atmosphère et atterrit. Ulysse et les siens sortent duvaisseau, Ulysse s’apprête à expliquer à la personne qui s’approche d’eux qui ilssont et d’où ils viennent, mais les mots se figent dans sa gorge : celuiqui vient à leur rencontre est un gorille…

Oui, c’est une histoire bien étrange querecelait cette « bouteille à la mer » trouvée par ce jeune couple.Les deux jeunes gens, deux chimpanzés, continuent cependant leur voyage, tout ensongeant.

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