Sous l'orage

par

Les conflits culturels et de générations

Sousl’orageest le théâtre des conflits sociaux et politiques qui secouaient l’Afrique à laveille des indépendances. En particulier, les conflits culturels et le conflit degénérations y sont largement abordés. D’une part, le roman montre unegénération traditionnelle, riche de sagesse et de cultures ancestrales, etd’autre part une génération jeune qui tente de s’affranchir d’un héritageculturel qui lui paraît lourd et encombrant.

« Vousavez tort de vouloir tout laisser tomber. Vous avez tort d’essayer d’imiter lesEuropéens en tout. Comprends-moi bien. L’homme européen n’est qu’un desmultiples aspects de l’homme. On ne vous demande pas d’être européens. On nevous demande pas de vous défigurer. »

Ces deux camps, incarnés par Kanyet son frère d’un côté, et le père Benfa de l’autre, s’opposent dans un chocculturel provoqué par l’affrontement entre deux générations. Le flouvolontairement entretenu par l’auteur sur la localisation exacte de l’action duroman permet de donner à ce livre un caractère globalement africain, et leconflit dont il se fait l’écho est partagé par une Afrique qui voit sescoutumes et son histoire plurimillénaire confrontées à la modernité.

Ce conflit est bel et bienl’orage dont parle le titre, qui peut balayer sous les eaux du progrès lestrésors de la civilisation. Dans ce roman, cette acculturation est évitée,grâce à la sagesse africaine de Tiéman, qui a permis aux enfants d’accéder auxtraditions de leur peuple. Mais ce transfert de connaissances et d’idées n’estpas à sens unique, c’est un véritable échange. Kany et son frère peuvent, àleur tour, transmettre les bienfaits de la modernité et les rendre accessiblesà l’ancienne génération.

« S’ilsen existent qui ne rêvent que d’être Blancs, l’avenir se chargera de leur fairecomprendre que “le séjour dans l’eau ne transforme pas un tronc d’arbre encrocodile”. »

Le personnage de Kany représenteles nouvelles nations africaines qui tendent lentement vers l’indépendance, etqui sont tiraillées entre les anciennes générations et les nouvelles. Ceconflit de générations oppose les « fils » et les« pères », tous convaincus d’être mieux équipés pour guider lanouvelle nation vers un avenir prospère.

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