Sous l'orage

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Résumé

Sous l’orageest un roman écrit par l’écrivainmalien Seydou Badian Kouyaté. Il est paru pour la première fois en 1957 aux éditionsPrésence africaine. Le thème principal du livre est le conflit culturel entre les générations,notamment en Afrique.

Le père Benfa attend impatiemment l’événement qu’il a l’intentionde partager avec sa famille : le mariage de sa fille aimée, Kany, avec unhomme d’affaires du village, bien que cette dernière aime Samou, un lycéen quipartage ses sentiments. Jusque-là, elle ignore le projet de son mariage avec Famagan,mais son père qui tient beaucoup aux traditions a déjà donné son dernier mot etc’est une décision irréversible qu’il a prise.

Nous apprenons que la question de l’avenir de Kany a divisé lafamille de Benfa. Sibiri, le fils aîné, qui maintient comme son père lesanciennes normes et pratiques culturelles, apporte tout son soutien à Famagan,alors que ses trois plus jeunes frères (amis de Samou) défendent passionnémentl’amour de ce dernier pour leur sœur. Maman Téné, la mère de Kany, quant àelle, est très anxieuse. Cependant, même si elle aurait aimé discuter de la questionavec son mari, elle n’ose pas lui parler car elle serait blâmée. Pour cela,elle recourt à un devin appelé Tiekoura qui remarque son inquiétude et larassure.

Peu de temps après, Benfa convoque Sibiri et lui ordonne d’informerses trois frères du mariage imminent de leur sœur Kany avec Famagan. Birama, sonsecond fils qui va à l’école et côtoie Samou, se dispute violemment avec sonfrère aîné, en exprimant son indignation à l’idée d’imposer un mari à sa sœur.Pour sa part, Sibiri estime que l’idée que sa sœur choisisse un mari d’elle-mêmerendrait son père aux yeux de son entourage irrespectueux et ridicule.

Comme Kany entre dans sa cabane, elle trouve sa maman qui l’attendavec impatience pour l’informer que son père a arrangé son mariage avecFamagan, ce qui la choque. Pleurant à chaudes larmes, elle dit à sa mèrequ’elle préfère plutôt mourir que d’épouser un homme âgé. Pour la calmer, samaman l’informe qu’elle-même est victime de polygamie et qu’elle n’a jamaisconnu le bonheur conjugal. Cette déclaration ouvre les yeux de Kany qui demandeà sa mère de l’aider à poursuivre ses études pour lui épargner une tellehumiliation. Benfa qui était à l’écoute injurie Kany et maudit sa femme qu’ilaccuse de complot.

Tout ce que maman Téné peut faire pour l’instant est de demander àsa fille de faire confiance à Dieu et d’aller parler avec Samou. En pleurs,Kany informe alors Samou de la nouvelle, ce qui déclenche aussi ses larmes.Avant de le quitter, celle-ci le rassure et lui fait se rappeler que rien nepeut les séparer et qu’elle n’épousera jamais un vieil homme quelle que soit lapression qu’on mettra sur elle.

Samou est le fils unique de maman Coumba qui est veuve. Il passeune nuit blanche après la nouvelle de Kany. Le lendemain matin, il se confie àsa mère qui le rassure en lui disant que si le bon Dieu décide que Kany soit safemme, personne ne pourra l’arrêter et en même temps, elle l’informe que si sondéfunt père était encore vivant, il lui aurait aussi choisi une épouse. Ellelui parle aussi de Kany, espérant qu’elle soit une femme obéissante et qui connaîtles valeurs profondes de la société. Les paroles de sa mère aident beaucoup Samouà reprendre des forces et à se battre pour avoir sa bien-aimée.

Plus tard, Kany et son frère Birama sont envoyés chez leur oncle. Àleur arrivée au village, ils remarquent la vivacité du marché situé au bord dela rivière. Les gens du village les ont pris pour des employés du gouvernementet lorsqu’ils leur expliquent qu’ils sont le neveu et la nièce de Djigui, ilsleur indiquent le chemin vers sa maison où ils sont reçus par leur grand-mère.

Djigui fait unaccueil respectueux aux enfants de son frère, mais il leur demande des’habiller comme les gens du village et non pas comme des citadins. Il lesprésente ensuite à tous lesmembres de la famille ainsi qu’aux voisins. La première nuit de Kany est unemauvaise expérience, surtout lorsqu’elle aperçoit un lézard qui l’effraie.

Par la suite,l’oncle se met à éduquer son neveu quant aux principes de la vie traditionnelle,sa vision du monde et la morale humaine, comme, par exemple, la nourriture quidoit être partagée ; il lui présente son ami Tiéman qui a combattu durant laDeuxième Guerre mondiale et qui a visité de nombreux pays avant de retournerdans son village pour travailler comme infirmier.

Kany découvre chezTiéman un homme sage qui est prêt à l’aider, ce qui l’encourageà se confier à lui en le mettant au courant de sonmariage, de son désir de poursuivre ses études, ainsi que de sa détermination àépouser Samou. Après quoi, il lui promet de lui venir en aide.

Uneconfirmation de la douce sagesse de Tiéman est donnée lorsque celui-ci écritune lettre à Samou, évidement au nom de Kany, pour le rassurer en lui disantqu’il est intervenu auprès de son ami Djigui pour qu’il aille convaincre son frèrede laisser sa fille poursuivre ses études. Il l’informe par la même lettre queles parents issus de la vieille génération n’ont aucunement l’intention defaire du mal à leurs enfantset que la différence de leurs points de vue avec les jeunes est une condition indispensablepour leur société.

Le jour du départde Kany et Biramapour retourner à la ville, Tiéman remetune lettre à Kany écrite par Samou. Celui-ci l’informe que Djigui a écrit à son frère en lui disant qu’il souhaiteque sa nièce termine ses études et que Famagan n’est apparemmentpas prêt à attendre aussi longtemps pour avoir une troisième épouse ;ils vont donc être unis pour le meilleur et pour le pire.

Même si toutsemble désormais aller bien pourle jeune couple, Kany voit son père, un jour, avecson frère Sibiri, Famagan et plusieurs autreshommes plus âgés qui parlent et quirient, ce qui l’inquiète car pour elle, le combat n’est pas encore gagnéet en fait, il est loin d’être terminé car en recevant lalettre de son frère, Benfa prie Famagan de ne pas s’inquiéter puisqu’il lui a donnéson mot sur lequel il ne va pas revenir. La famille Benfa a aussi reçubeaucoup de cadeaux du riche commerçant.

Quelques joursplus tard, Kerfa visite son ami Samou ainsi que d’autres amis pour luitransmettre de bonnes et de mauvaises nouvelles. Au cours des quelques joursprécédents, lui et la mère de Kany ont pu arranger le mariage de Samou avecKany. Leur stratégie était la   suivante : si les personnes âgées voient quele couple est assorti, Benfa ne verra plus l’amour et le mariage entre les jeunescomme étant une humiliation pour l’ancienne génération.

Peu de tempsaprès, une délégation menée par les vieux visite Benfa. Ceux-ci parlent tous lemême langage qui incite Benfa à ne plus voir les jeunes comme étant des ennemis,et à leur tendre les mains. Ils lui disent aussi que ces jeunes représentent lacontinuité de leur culture. Après une mûre réflexion, Benfa, qui est informéque Famagan est prêt à laisser tomber son mariage avec Kany, accepte tout desuite de donner la main de sa fille à celui pour qui son cœur bat.

Malgré leconflit qui existe entre l’ancienne et la nouvelle génération, la communicationreste indispensable pour trouver la solution. Dans cet ouvrage, l’auteur a racontéune histoire simple pour faire passer un message selon lequel les jeunesdoivent respecter les gens issus de l’ancienne génération, en échange de quoiceux-ci doivent aussi respecter ces jeunes et demander leur avis surtout quandil s’agit de questions qui concernent leur avenir.

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