Tartarin de Tarascon

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Résumé

Tartarin habite une luxueuse maison à Tarascon. Sonjardin arbore des plantes exotiques, dont un baobab. Il est considéré comme lemeilleur chasseur de Tarascon, bien qu’il n’abatte jamais de gibier. À Tarascon,la coutume veut que les chasseurs qui n’attrapent pas de gibier tirent un coupde fusil dans leur casquette. Et c’est Tartarin qui a la casquette la plustrouée. Tartarin est également le meilleur conteur de Tarascon ; tous leshabitants de la ville considèrent que l’entendre narrer une histoire est unprivilège. Pourtant, Tartarin s’ennuie et aimerait vivre de nouvellesaventures. Il se met continuellement dans des situations dangereuses, espérant sefaire attaquer pour pouvoir se défendre.

            Unjour, il est appelé à Shangai où on lui offre un poste ; il est ravi àl’idée de vivre une aventure. Mais le soleil lui fait perdre la tête et il estpersuadé d’y être allé, alors que ce n’est pas le cas. Plus tard, il va visiterune ménagerie ambulante en ville. Il s’arrête devant la cage d’un lion quidevient agressif. Tartarin ne réagit pas ; les habitants de Tarascon semettent à penser qu’il prépare une vengeance, et qu’il prévoit de partirchasser le lion en Afrique. Poussé par les rumeurs, Tartarin décide en fin decompte de réellement partir à la chasse et se prépare alors pour ce projet enmodifiant son train de vie. Mais trois mois plus tard, Tartarin n’est toujourspas parti en Afrique et il est alors tourné en ridicule par les habitants deTarascon. Malheureux de ne plus être la vedette de sa ville, Tartarin se laissealors entraîner par le commandant Bravida, qui est à la retraite, dans unvoyage en Afrique. Tartarin prend alors le train pour Marseille en s’habillantà la mode algérienne, et il est confondu avec un Teur (un Turc). Il prendensuite le paquebot le Zouave pour rejoindre le « pays des lions ».

            Surle bateau, Tartarin souffre du mal de mer et se montre peureux ; lorsque lenavire arrive à Alger, il croit tout d’abord qu’il vient de faire naufrage. Ildécouvre alors la ville d’Alger, qui est différente de ce qu’il imaginait, fortementsemblable à Tarascon. De plus, il n’y a pas de Teurs dans la ville, et il sesent ridicule. Il a des hallucinations et il croit voir un lion ; il le tue,mais il s’agissait en réalité d’un âne. Il rembourse tout de même lepropriétaire de l’animal. Il cherche alors un lion aux alentours de la ville,mais il n’en trouve pas. Un jour où il se rend dans un cabaret, on lui expliquequ’il n’y a pas de lions dans les alentours de la ville.

            Alorsqu’il prend un bus pour repartir à la recherche d’un lion, Tartarin se laissecharmer par une Mauresque. Il la suit lorsqu’il la voit descendre du bus, et ellelui offre alors un collier de jasmin, qu’elle lui lance. Tartarin le ramasse,et lorsqu’il se relève, elle a disparu. Cette Mauresque devient sa nouvelleobsession et il passe ses journées à la chercher, en oubliant complètement sachasse au lion.

Sur sa route, il sauve le princeGregory d’une querelle. Pour le remercier, ce dernier lui promet de retrouverla Mauresque qui l’a charmé. Il la retrouve le lendemain même. Tartarin apprendalors son nom : Baïa. Espérant obtenir un rendez-vous avec elle, il achètede nombreux articles au frère de celle-ci, qui est marchand. Il obtientfinalement ce rendez-vous, et se rend compte qu’elle est fort différente del’image qu’il avait d’elle dans ses souvenirs, mais il balaye rapidement cetteidée de son esprit. Il s’installe avec elle. Deux mois plus tard, il rencontreBarbassou, un bon vivant qui vit entre Marseille et Alger, qui lui conseille dese méfier de Baïa. Tartarin, honteux de sa situation, quand on le pense entrain de chasser des fauves, se décide finalement à repartir à la chasse aulion.

            Ilmonte dans une diligence et a encore des hallucinations : il croit que ladiligence lui parle. Un homme qui monte à son tour dans la diligence se moquealors de lui, et Tartarin tente de l’impressionner en lui disant qu’il a étéchasser avec Bombonnel, un grand chasseur de lions. Mais quand l’homme quittela diligence, Tartarin apprend qu’il s’agissait de Bombonnel lui-même. Ilrenvoie la faute au soleil, qui lui cause ces hallucinations.

            Ilarrive dans une ville où il rencontre un lion enchaîné. Il tente de le tuer,mais des gardes l’en empêchent. Le prince Gregory lui vient en aide et décidede le suivre constamment. Sur le chemin, Tartarin décide d’acheter un chameaupour être à la mode locale. Mais il est malade lorsqu’il monte sur le chameau.Au bout d’un mois, la recherche d’un lion est toujours vaine. C’est alors queTartarin entend un soir un rugissement au loin. Il ne prend que son arme etpart à la chasse. Lorsqu’il revient, le prince et ses affaires ont disparu.Tartarin pleure, mais se ressaisit et part tuer le lion. Cependant, il est jugéet reçoit une amende pour cette chasse, car le lion était en réalité la propriétéd’un mendiant qui le montrait sur les places ; la pauvre bête, en plus,était aveugle. Il se sépare des derniers biens qui lui restent pour payer sonamende. Il retourne ensuite à Alger pour retrouver Baïa. Mais elle a charmé unnouvel homme. De plus, tout le monde se moque de lui à cause de ses péripétiesgrotesques ; Barbassou l’aide à se venger puis Tartarin rentre à Tarascon.

            À son retour, les habitants de Tarascon sont fiers delui, et impressionnés devant le chameau qu’il a ramené. Tartarin, qui en avaitjusqu’alors honte et qui ne supportait plus l’animal, se prend de sympathiepour lui. Il raconte alors ses épopées en les enjolivant.

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